Diecisiete

El lunes vino con otra tormenta de verano y un cielo tan azul verdoso que se sentía como el océano iba llenando el aire. Me encontré debajo de mi paraguas hacia la estación de metro y apenas cogí mi tren de las 07:32.

Por una vez, había un asiento libre y me dejó caer en el, apoyando mi paraguas y cerrando los ojos para pensar en todo lo que tenía que hacer hoy. Algunas investigaciones de precios, una montaña de reuniones antes del almuerzo, y luego una reunión con mi equipo.

Cuando levanté la vista y miré el papel de la mujer a mi lado estaba leyendo, cada uno de los planes se desvanecieron.

Mirándome desde la mitad de la Page Six había una imagen de Ron al lado del titular, MAD MAX'S Muchas amantes.

—¿Qué? —Salí disparada involuntariamente, inclinándome hacia delante y sin importarme que yo estaba invadiendo al ciento por ciento el espacio personal de la chica leyendo el periódico.

—¿Puedo verlo? —Le pregunté a la fuerza, y la mujer me entregó al papel ella debía pensar que podría estar loca.

Rápidamente salté a la historia.

Ronald Prewett ama a las mujeres con tecnología y hermosas. No es ninguna sorpresa para cualquiera de nosotros que su (peor guardado) secreto es su afición por la combinación de pasatiempos: fotografiarse a sí mismo con sus sabores de la semana. Atrapado hace sólo una semana con una rubia impresionante en un bar, las nuevas imágenes que se han filtrado son de Ron devorando a una igualmente deliciosa morena. Mientras que la mayoría de los tiros eran, digamos, muy, muy NSFW (algo como impropio) para reproducir aquí, un disparo de la cara identifica claramente que el capitalista de riesgo está "consiguiendo como socia de negocios ", a la actriz española María de la Cruz, con quien se citó hace sólo unos días que es la marca de tiempo que tiene.

Vamos, Ron. ¿No podemos ver un vídeo porno y acabar de una vez?

Cuando terminé de leer la historia por probablemente décima vez, el tren se detuvo en una parada y me levanté, tropezando en el vagón del metro y pasee como en un sueño por la calle.

Después de caminar las últimos doce manzanas hasta nuestro edificio, no estaba incluso un poco sorprendida de encontrar a Ginny de pie dentro de mi oficina, esperándome.

Con manos temblorosas, levanté el periódico.

—Necesito que me expliques lo que estoy viendo aquí. ¿Se trata sólo de chisme? ¿Quién es esta mujer?

Ella se acercó, y me entregó el teléfono. Ella tenía el navegador abierto en Celebritini, el cual al parecer había sacado la historia. En la parte superior de la página había una foto que había visto hace unas semanas, en la azotea con Ron. Era una foto de mi cadera, con su mano extendiéndose por mi piel.

Al lado de la foto de mi cuerpo desnudo, obviamente, era una imagen de la cara de una mujer. Tenía el pelo oscuro y no tendría forma de saber de qué color eran sus ojos, porque tenía la cabeza echada hacia atrás, con los ojos cerrados. En la parte inferior de la foto había un indicio de pelo del hombre con el rostro apretado contra su cuello.

Ella estaba muy obviamente teniendo un orgasmo.

—Esta foto fue en su teléfono. —Recorrí la historia que indicaba de cuántas mujeres Ron tenía fotos. —Al parecer, había un montón de fotografías de otras mujeres.

Ginny tomó las tijeras de mi escritorio.

—Volveré más tarde; parece que tengo un apéndice para eliminar.

—Está fuera de la ciudad.

Hizo una pausa y tomó una respiración profunda.

—Bueno, al menos eso me va a salvar de la cárcel.

—¿Qué dijo Harry?

Ginny se dejó caer en el sofá.

—Él dijo que debemos tratar de ser prudentes. Eso y que no sabíamos toda la historia. Que eso no es un más que un montón de mierda de la prensa. Me recordó que pensé que estaba durmiendo con todo el mundo en la oficina antes de juntarnos.

Señalé la foto de la nueva actriz española.

—Esta historia dice que esta fue la más reciente de sus fotos filtradas y que había muchas otras. Y la de mí, la otra, se tomó antes de este verano. Así que ha estado con ella desde entonces.

Ella no respondió. Me quedé mirando la pared, consideré atravesarla con mi puño y, a continuación, casi reí por la idea. Ron podría atravesar una pared con el puño. Yo ni siquiera dejaría una marca, y probablemente terminaría con una fractura en la mano.

—Estoy cansada de sentirme como una idiota.

—Así que no lo hagas. Patéale el culo.

—Esto es exactamente por lo que no quiero involucrarme con nadie. Porque quiero ver lo mejor de alguien, y estoy totalmente destrozada cuando me equivoco.

Ginny seguía sin decir nada, sólo me miraba desde el otro lado de la habitación. Ron ni siquiera tenía un teléfono o un ordenador portátil. No podía llamarle para averiguar nada.

Yo no estaba segura de qué quería. Cogí mi teléfono y lo puse a cargar.

—¿Qué tenemos en el calendario de hoy? —Golpeé la barra espaciadora en mi ordenador para activar la pantalla, y miré a través de mis citas. Miré a mi amiga.

Alargó la mano y apagó el monitor.

—No hay nada urgente. ¡George! Cancélalo todo y después, recoge tus cosas. Vamos a emborracharnos.

El mediodía me golpeó, encantada de que el bar de mala muerte que encontramos en Queens tenía una máquina de discos, e incluso más encantada de que el dueño parecía amar las cintas de los ochenta para tanto como yo lo hacía. Era la música de placer culpable mi madre y escuchar Twisted Sister una y otra vez extrañamente me hizo sentir como si estuviera casa.

—Fue brillante en la cama —murmuré en mi vaso. —Bueno —me corregí, levantando una mano pesada —sólo una noche en realidad lo hicimos en una cama. Mi cama. Y en esa cama fue brillante. Creo que tuvimos sexo como siete mil veces esa noche.

—¿Sólo lo hizo en una cama de una vez? —preguntó George, de pie junto a la mesa y usando un palo de billar como apoyo.

Ginny suspiró profundamente y no le hizo caso, echándose unos cuantos cacahuetes altamente sospechosos en la boca.

—No me gusta que te sientas como si tuviera que renunciar a eso. Nada mantiene una relación unida mejor que el sexo increíble. Ah, y la honestidad. Quiero decir, eso es importante. —Se rascó la mejilla, y agregó: —Y simplemente, divertirse juntos. Quiero decir, el sexo, la honestidad, y la diversión. Son los secretos del éxito allí.

—Tuvimos el sexo y la diversión.

Ginny parecía que se dirigía a la zona de siesta.

—BB es jodidamente estelar en la cama, también —murmuró.

—Mi completa falta de una vida sexual también es fantástica —se quejó George. —Gracias por preguntar. ¿Tienen las mujeres realmente que sentarse a hablar sobre el sexo todo el tiempo?

Ginny dijo:

—Sí

Al tiempo que yo decía:

—En realidad no.

Entonces cambié de idea y dije:

—Algo así —¿verdad? cuando dijo:

—Creo que no.

Caímos en otra risa, pero la risa se disolvió rápidamente cuando una sombra alta entró en el bar. Me senté, con el corazón palpitante. Tenía hombros anchos, el mismo pelo castaño claro...

Pero no era Ron.

Mi pecho se sentía como que era demasiado pequeña para tenerlo todo dentro de él.

—Ouch —gemí, frotando sobre mi corazón. —La última vez, estuve tan lejos de sentirme triste, yo estaba loca. Esto sólo hace daño.

Ginny pasó un brazo alrededor de mí.

—Los hombres apestan.

Su teléfono sonó y ella respondió que después de apenas un timbrazo.

—Estoy en un bar. —Hizo una pausa, escuchando, luego dijo: —Sí, estamos pasando el día borrachas...Ella está triste y quiero castrarlo...Lo sé. Lo haré...Te prometo que no voy a vomitar por toda la alfombra nueva, cálmate. Nos vemos más tarde. —Terminó la llamada y le dio al teléfono con el dedo.

—Idiota mandón. —Y luego se desplomó contra mí. —Te mereces a alguien como Harry.

George se inclinó, nos inspección y dijo sacudiendo la cabeza.

—Ustedes dos son un desastre. Mañana por la noche le levantaremos la moral a Hermione a la forma gay.

El martes por la noche, George nos llevó a un bar gay, lleno de pared a pared con las personas, bailando con la música. Era exactamente el tipo de lugar al que querría ir con él en tiempos más felices, pero ahora sólo me recordó lo mal que estaba. Y la verdad era que realmente no quería salir de fiesta. No quería estar en medio de quince hombres bailando desenfrenadamente. Yo sólo quería encontrar una manera de pasar el tiempo y llegar a ese punto donde Ron ya no importara.

Lo que me asustaba era que había pasado muy poco tiempo para dejar de amar a Cormac, que había conocido a Ron a la semana. Y sospechaba que pasaría mucho más tiempo antes de que superara esto.

Finalmente miré teléfono el jueves por la mañana para encontrar diecisiete llamadas perdidas de Ron, pero no había dejado un solo mensaje. Él me envió una veintena de textos el lunes y el martes, también, y los leí:

Llámame.

Hermione, he visto el Post. Llámame.

Más variaciones sobre lo mismo: llamada, texto; hazme saber que estás recibiéndolos.

Y, justo cuando iba a llamar, vi la última y se estropeó una jaula de alambre instintiva de mi corazón.

Hermione, sé que se ve muy mal. No es lo que estás pensando.

Ah, perfecto. ¿Cuántas veces había oído eso en una vida pasada? La verdad es que si tú tienes que decir eso, es casi siempre exactamente lo que estás pensando. Me llevó una eternidad aprender esa lección, y no era una lección que iba a olvidar muy pronto.

Apagué mi teléfono de nuevo, esta vez decidida a dejarlo para siempre.

Ron regresó el viernes, lo sabía, pero yo todavía no le había llamado. Él no vino a mi trabajo, y cuando miré mi teléfono de nuevo unos pocos días después de comprobar mis mensajes, me di cuenta de que había dejado de llamar, también.

Lo que era peor: ¿Era su insistente cliché lo que no había entendido bien? ¿O su silencio? ¿Estaba siendo justa? No me gustó el espacio intermedio, donde la ira se reunió con la incertidumbre. Yo había vivido en ese espacio mucho tiempo con Cormac, sintiendo como si algo estuviera sucediendo a mis espaldas, pero nunca sabiéndolo a ciencia cierta. Había estado atrapada en una horrible batalla entre sentirme inoportunamente culpable y estar segura de que estaba malinterpretándole.

Esta vez mi angustia era mucho peor. Porque esta vez, yo realmente pensé que Ron era un hombre que valía la pena conocer. En comparación, me di cuenta de que nunca había pensado eso de Cormac. Tal vez había querido creer que él un hombre valía la pena conocer.

¿Cuál era la historia con la otra mujer? ¿Era alguien que conoció antes de que fuésemos en serio? ¿Podría realmente tenerlo en su contra a pesar de que habíamos acordado ser monógamos? ¿Pero cuando se había tomado esa foto? ¿Era realmente de tan sólo unos días antes de que él pasara la noche en mi casa?

—Hermione para. Prácticamente puedo oír pensando allí — llamó George desde su escritorio. —En estridente y creciente histéria. Calma tus tetas. Puse una botella en el cajón de tu escritorio. Es rosa y brillante, pero no te emociones, es mía.

Abrí el cajón.

—¿Qué hay en ella?

—Escocés.

Cerrando el cajón, me quejé.

—No digas eso. Es un elemento básico de Ronald Prewett.

—Lo sé.

Miré a la pared, con la esperanza de que pudiera sentir mis ojos quemándole la parte posterior de su cuello desde el otro lado.

—Eres un imbécil.

—¿No le has llamado, verdad?"

—No. ¿Debería? —Me llevé una mano a la cara. —No respondas a eso. Tiene los sabores españoles de la semana. Por supuesto que yo no le he llamado.

Me levanté y cerré mi puerta, pero en cuanto me senté de nuevo, tres golpes suaves aterrizaron desde el otro lado.

—Puedes entrar, George —gruñí, derrotada. —Pero no voy a beberme el whisky.

Harry entró, llenando el espacio, como sólo Harry Potter realmente podría hacerlo. Me incorporé recta, miré mi escritorio para inspeccionar instintivamente el nivel de desorganización del papeleo.

—Hola, Harry. Yo estaba bromeando totalmente sobre el whisky. No bebo en el trabajo.

Sonrió.

—No te culparía si lo hicieras.

—Está bien... —dije, preguntándome qué estaba haciendo aquí. Rara vez tenía motivos para interactuar cara a cara conmigo en el trabajo.

Me estudió durante un instante antes de decir:

—En Chicago, cuando había tocado fondo, entraste en mi oficina y me gritaste.

—Oh. —Oh mierda.

—Tú me diste perspectiva, diste a entender que mis sentimientos por Ginny no fueron una sorpresa para nadie. Dejaste en claro que todo el mundo sabía que era difícil para ella porque sobre todo la tenían en gran estima.

Sonreí cuando me di cuenta que no me iba a morder al fin y al cabo.

—Lo recuerdo. Estabas tan triste.

—Estoy aquí para devolver el favor. He conocido a Ron desde hace mucho tiempo. —Se sentó en la silla del otro lado de mi escritorio. —Siempre ha sido algo playboy. Nunca ha estado enamorado, creo. Antes de ti —añadió, con la ceja levantada.

Yo sabía que no importaba cuánto tiempo conociese a Harry, siempre me siento intimidada por él, especialmente cuando retiró el movimiento de cejas.

—Y no me ha dicho lo que está pasando, a pesar de que he roto mis propias reglas tácitas y en realidad le pregunté, pero sí dijo que no ha conseguido hablar contigo. Y por lo que he oído de Draco, no estás haciendo bien. Si realmente tienes sentimientos fuertes por él, le debes la oportunidad de explicarse.

Me quejé.

—A veces creo que sí, y entonces recuerdo que es un idiota.

—Mira, Hermione. La forma en que te trató Cormac fue injusta. Todos vimos eso, y yo no me arrepiento de hablar en tu nombre. Pero tienes la opción de decidir cómo crecer a partir de ello. Si vas pensar que todo hombre es igual que él, no te mereces a Ron. Ron no es de ese tipo.

Me miró por un momento y no tenía ni idea de cómo responder. Pero la forma en que mi corazón se aprieta dolorosamente ante la idea de que yo no merecía a Ron me dijo que Harry estaba en lo cierto.

Eso y que tenía que encontrar un vestido para la recaudación de fondos.

Ginny y Harry me recogieron en un coche de la ciudad y, mientras subía, me tomé un segundo para apreciar a Harry en esmoquin. Honestamente, el hombre era tan bonito que era un poco injusto. Junto a él, Ginny brillaba en un brillante vestido perla brillante. Ella puso los ojos en blanco por algo que susurró en su oído, y respondió:

—Eres un cerdo.

Se rió en voz baja, besándole el cuello.

—Es por eso que me quieres.

Me encantó verlos felices, y no era lo suficientemente cínico pensar que esa persona no existiese para mí. Sólo me había dado cuenta, mientras miraba hacia abajo en mi vestido, y me pasé más de una hora preparándome para esto. Realmente quería que mi persona fuera Ron.

Me volví y miré por la ventana, tratando de no recordar la última vez que había estado en su edificio, y qué tan segura que había sentido con él en la ducha. Sin embargo, para mi enredado horror y alivio, cuando llegamos, el guardia de seguridad me recordaba, y sonrió.

—Buenas noches, señorita Granger. —Nos acompañó hasta el ascensor y apretó el botón del ático antes de volver a dejarnos solos. —Disfrute de su noche.

Le di las gracias cuando las puertas se cerraron, y sentí como que podría caer.

—Estoy preocupada legítimamente de que voy a tener un derrame cerebral —susurré. —¿Me recordáis por qué estoy aquí?

—Respira —me susurró Ginny.

Harry se inclinó hacia delante para mirarme.

—Estás aquí para mostrarle lo hermosa que te ves y que él no rompió contigo. Si esa es la única cosa que pasa esta noche, está bien.

Casi me desmayo pensando tanto en lo que había dicho, que olvidé por completo prepararme para ver el salón de Ron. Cuando las puertas del ascensor se abrieron, la visión de su casa me golpeó como un tablón de madera en el pecho, y yo en realidad di unos pasos atrás.

La sección que se había replicado en el club de Johnny era una porción minúscula de la habitación, un área pequeña ubicada en una esquina rebajada y, obviamente, utilizada para reuniones más pequeñas. Pero para mí se destacó como un faro. Incluso con el gran espacio abierto y lo sentía como miles de metros de suelo de mármol entre mí y ese recuerdo, apenas podía apartar la mirada. Un par de hombres se quedaron allí, bebiendo bebidas y mirando por la ventana. Se sentía invasivo de alguna manera, como si estuvieran en el lado equivocado del vidrio.

Sin perder el ritmo, Ginny deslizó su brazo en el mío y me llevó hacia adelante cuando un caballero, un hombre alto, más viejo nos llevó desde el vestíbulo a las principales zonas de residencia.

—¿Estás bien? —preguntó Ginny.

—No estoy segura de que esto era una buena idea.

La oí inhalar una bocanada de aire y luego me dijo:

—En realidad, eso puede ser cierto.

Alcé la vista y seguí su atención a través de la habitación hacia donde Ron había entrado, justo detrás Draco.

Llevaba un esmoquin, similar al que él llevaba semanas atrás en la gala. Pero esta noche el chaleco debajo de su chaqueta era blanco y sus ojos se mantuvieron estables. La boca sonrió al saludar a todos en la sala. Pero la sonrisa nunca llegó a los ojos.

Había quizás un centenar de personas que buscaban en su arte, vagando a la cocina para tomar un copa de vino, o de pie en el centro de la sala, hablando. Pero me sentí congelada cerca de la pared.

¿Por qué me había puesto roja? Me sentí como una sirena aspirante entre las cremas suaves y negras. ¿Qué tenía yo la esperanza de lograr? ¿Quería que me viera?

Ya fuese o no lo que yo quería, no lo hizo. Al menos, no lo parecía. Ron caminó alrededor de la habitación, hablando con sus clientes, dándoles las gracias por haber venido. Traté de fingir que no estaba mirando cada uno de sus movimientos pero fue inútil.

Lo extrañaba.

Yo no sabía lo que sentía, lo que era real y lo que no lo era. Yo no sabía lo que había pasado en realidad.

—Hermione.

Me volví al oír la única voz profunda de Draco.

—Hola, Draco. —Odiaba verlo tan serio. Rara vez había visto a Ron o a Draco sin sonreír. Parecía un error.

Me estudió durante un instante, y luego murmuró:

—¿Él sabe que estás aquí?

Miré a través de la habitación donde Ron estaba de pie, hablando con dos mujeres mayores.

—No lo sé.

—¿Debo decirle?

Negué y suspiró.

—Ha sido un bastardo inútil. Estoy muy contento que hayas venido.

Riendo un poco, admití:

—Todavía estoy indecisa.

—Lo siento mucho —dijo en voz baja.

Lo miré a los ojos.

—No tienes que pedir disculpas por las indiscreciones de Ron.

Frunció el ceño y sacudió la cabeza una vez.

—¿Nunca te lo dijo?

Mi corazón se cayó e inmediatamente comenzó a tronar.

—¿Me dijo qué?

Pero Draco dio un paso atrás, como si reconsiderara decir nada más.

—Oh, tu realmente no has hablado con él.

Negué y miró por encima del hombro, donde Ron permanecía en pie. Puso su mano sobre mi brazo.

—No te vayas sin hablar con él, ¿de acuerdo?

Asentí y miré de nuevo a Ron, que estaba de pie, con una bella morena. Ella tenía su mano en su brazo y se estaba riendo de algo que dijo. Riendo demasiado fuerte.

Cuando me di la vuelta, Draco se había ido.

De repente necesitaba aire, me di la vuelta y caminé por el pasillo más cercano. Aquí abajo, no había camareros del catering con bandejas de comida, los huéspedes no se mezclaba. Era un amplio pasillo forrado con las puertas cerradas.

Entre cada una habían hermosas fotografías de árboles, la nieve, los labios y las manos y las espinas.

¿Dónde iba? ¿Había más de Ron por descubrir aquí? ¿Tropezaría con una habitación llena de las cosas de una mujer? ¿La razón por la que siempre había sido tan susceptible de mantenerme alejada de su casa era el hecho de que le permitía tener un espacio privado para otra persona?

¿Por qué estaba aún aquí?

Al oír pasos, rápidamente me metí en una habitación al final del pasillo.

En el interior, lejos de la multitud, era tan tranquilo que podía oír el pulso silbando en mis oídos.

Y entonces, miré a mí alrededor.

Yo estaba en una habitación enorme, con una cama enorme en el centro. En la mesilla de noche, celebré que estaba la única lámpara encendida en la habitación, había una fotografía enmarcada de mí.

En ella, estaba de pie, mirando a la cámara, con los dedos en equilibrio sobre el botón de la camisa, los labios entreabiertos. Yo la miré a la vez sorprendida y aliviada.

Me acordé de ese momento exacto. Él me había dicho que me amaba.

Al girar alrededor, miré a la pared detrás de mí. Más fotos: Mi espalda al llegar detrás de mí para quitarme el sujetador. Mi cara cuando miré hacia abajo para desabrocharme la falda, sonriendo. Mi cara mirando hacia él en el sol de la mañana.

Tropecé hacia adelante, con ganas de escapar de la idea de que me había equivocado, enormemente. Que no había más aquí que lo que yo entendía. Pero más allá al otro lado había un vestidor amplio, y si era posible, peor.

La habitación estaba a reventar con intimidad. Había probablemente treinta fotografías de nosotros, todas en blanco y negro, de todos los tamaños, artísticamente colocadas por niveles y en capas a través de la simple pintura color crema.

Algunas eran castas y simplemente hermosas. Una foto que se había tomado de sus labios presionados contra la parte superior de mi pie. Su pulgar barriendo a través de una pequeña franja expuesta de mi abdomen mientras empujaba mi camisa de mi torso.

Algunas eran eróticas, pero contenidas, sugerentes de un momento en el que nos perdimos en nosotros, pero no mostrando cómo. Mis dientes mordiendo su lóbulo de la oreja, sólo la boca y la mandíbula visible contra su piel, pero conmigo claramente jadeando, cerca de llegar al orgasmo. O mi torso, debajo de él. Mis uñas clavándose en sus hombros y mis muslos en alta abiertos a mis lados.

Algunos eran francamente asquerosas. Mi mano que se envuelve alrededor de su erección. Una foto borrosa de moverse dentro de mí, por la espalda, en el almacén.

Pero la que me detuvo en seco fue la tomada desde al lado, de la noche en mi apartamento. Ni siquiera me di cuenta de que Ron había puesto su cámara en un contador de tiempo automático, pero era un ángulo incómodo, con la cámara puesta en mi mesita de noche. En la imagen, Ron estaba sobre mí, sus caderas flexionadas mientras empujaba en mi interior. Una de mis piernas enrollada alrededor de su muslo. Estaba apoyado sobre mí en sus antebrazos, apoyándose por encima de mí mientras nos besábamos. Nuestros ojos se cerraban, se enfrentaban desprovistos de tensión alguna.

Éramos nosotros, haciendo el amor, atrapados en una única imagen perfecta.

Y, junto a ella, una imagen de sus labios abiertos alrededor de mi pecho, con los ojos mirando hacia mí con desnuda adoración.

—Oh Dios mío —susurré.

—Nadie tiene permiso para estar aquí.

Salté, presionando mi mano a mi pecho al sonido de su voz. Cerré los ojos y le pregunté:

—¿Ni siquiera yo? "

—Sobre todo tú.

Me di la vuelta para mirarlo, pero fue un error. Debería haber tomado un respiro grande, prepararme de alguna manera para la forma en que se vería de cerca: juvenil, ya de por si increíblemente hermoso.

Pero en los bordes: roto. Líneas oscuras rodeaban sus ojos sin sonrisa. Tenía los labios apretados y pálidos.

—Yo estaba pasando un mal rato por ahí —admití. —La habitación, el sofá...

Él me miró, con dureza.

—Así fue para mí cuando llegué a casa de San Francisco, si quieres saber. Quería comprar todos los muebles nuevos.

Nos ahogamos en un pesado silencio después de eso hasta que finalmente miré hacia otro lado. No sabía por dónde empezar.

Tuve que recordar que el teléfono tenía fotos de otras mujeres en el, más recientes que las de mí. Pero aquí, en esta sala, parecía más dolido que yo.

—No entiendo lo que está pasando en este momento —admití.

—Yo no necesito mi humillación puesta tan claramente delante de mí —dijo, señalando a las fotos en la pared. —Créeme, Hermione, me siento bastante patético ya sin que hayas venido aquí sin ser invitada. —Miró en una foto de mis labios en su cadera. —Hice un trato conmigo mismo. Yo iba a dejarlas durante dos semanas y, a continuación, tirarlas a la basura.

—Ron...

—Me dijiste que me amabas. —Su calma exterior agrietada ligeramente, yo nunca le había oído sonar enojado antes.

No tenía ni idea de qué decir. Había hablado en tiempo pasado. Pero nada se sentía más inmediato que mis sentimientos por él, sobre todo en su habitación, rodeados por la evidencia de en lo que nos habíamos convertido en esa noche.

—Había fotos de otras muj...

—Pero si me amaras cómo yo te quiero —me dijo, cortándome —me hubieras dado la oportunidad para explicar lo que vistes en el Post.

—Cuando se necesita explicación, por lo general es demasiado tarde.

—Lo has dejado claro. Pero, ¿por qué supones que he hecho algo mal? ¿Alguna vez te he mentido, o escondido nada de ti? Yo confiaba en ti. Asumes que nunca me han hecho daño y que la confianza es fácil para mí. Estás demasiado ocupada cuidando tu propio corazón para darte cuenta de que tal vez yo no soy el imbécil la gente espera que sea.

Cualquier respuesta se disipó cuando dijo eso. Estaba en lo cierto. Después de que él me había hablado de Lavander, y de su vida romántica de después, había asumido que había sido fácil para él, y que él no tenía ninguna experiencia con el lado más duro del amor.

—Podrías haberme permitido explicarme —dijo.

—Estoy aquí. Explícame ahora.

Su ceño se profundizó pero parpadeó y asintió.

—Quien robó mi bolsa vendió las imágenes como propiedad suya. La buena gente de Celebritini encontró ciento noventa y ocho fotos tuyas en mi maletín. Entre mi tarjeta SD, el teléfono y una unidad de disco USB. Si hubieran sido capaces de descifrar la contraseña en mi portátil, habrían encontrado otro par de cientos. Y, sin embargo, optaron por publicar una imagen de la cadera y la imagen de una mujer a la que nunca he visto antes.

Sentí mi frente surcarse en la confusión, mi corazón golpeaba salvajemente debajo de mis costillas. —¿Quieres decir que sólo la pusieron a ella ahí? ¿No era tuya?

—Estaba en mi teléfono —dijo, mirando detrás de mí. —Pero yo no sé quién es. Era una foto. Draco me la había enviado junto a mensajes de texto por la mañana, justo antes de que robaran mi bolsa. Era una mujer que había visto unas cuantas veces en un par de años.

Negué, no le seguía.

—¿Por qué te enviaría eso?

—Le dije sobre el arte que tenía de ti, cómo todo era nuevo para mí. Y, como es normal entre nosotros, él bromeó diciendo que por supuesto que ya lo había hecho antes. Fotografías tomadas de sus amantes, unas de buen gusto. Fue todo un juego, que estaba anticuado, que ya lo había pasado, hecho eso. Estaba tomándome el pelo. Él se dio cuenta de que era amor sincero. —Dio un paso atrás y se apoyó contra la pared. —Habíamos estado bromeando sobre ello el día antes de mi viaje. Él me preguntó si había abastecido mi teléfono con porno de Hermione. Envió esa sola a causa de que él es un idiota y quiso bromear. El momento fue muy, muy pobre.

—La historia dijo que tenías fotos de una gran cantidad de mujeres.

—Una mentira.

—¿Por qué no me lo dijiste? ¿Dejar un mensaje de voz o de texto contando la verdad?

—Bueno, porque me pareció que éramos adultos, que hablaríamos cara a cara. Todo lo que hemos hecho juntos requiere una gran cantidad de confianza, Hermione. Deduje que me merecía el beneficio de la duda. Pero también —corrió la mano por su cabello, maldiciendo —significaría admitir que le había dicho a Draco cómo me dejas fotografiarte. Eso significaría admitir que había traicionado nuestro secreto. Significaría revelar que me había enviado una foto privada de una mujer que supuestamente había confiado en él. He tenido a mis abogados manejando el tema tratando de contenerlo, pero, sinceramente, nos harían picadillo.

—No tanto como verla en el periódico lo hizo.

—¿No ves que es exactamente la historia que querían? ¿La historia de mí y mis muchas mujeres? Ellos encuentran cientos de fotos de mí y de nosotros y aún ¿simplemente publican una? Hay una imagen de otra mujer y bam, todo encaja en su narrativa de chismes. Te dije que no estaba con nadie más, ¿por qué no fue suficiente?

—Porque yo estoy acostumbrada a los hombres que dicen una cosa y hacen otra.

—Pero esperaba que lo nuestro fuera mejor que eso —dijo, con los ojos buscando los míos. — De lo contrario ¿por qué admitirlo? ¿Me amas? ¿Por qué darme una noche como esa?

—Creo que cuando las fotos salieron... Pensé que aquella noche no significó tanto para ti.

—Eso es una absoluta mierda. Tú estabas allí, también. Se encuentra en las fotos ahora. Sabes exactamente lo mucho que significaba para mí.

Llegué a él, pero lo reconsideré. Él se veía muy enojado, y yo frustrada conmigo misma y con él y todo eso simplemente explotó. Todavía recordaba la punzada que sentí en mi pecho cuando vi la foto de la otra mujer.

—¿Qué se supone que debo pensar? Me parecía razonable que hubiera pasado. Todo entre nosotros siempre parecía tan fácil para ti.

—Fue fácil. Joder, estaba tan absolutamente enamorado que fue jodidamente fácil. ¿No se supone que es de esa manera? El hecho de que no me hayan roto el corazón en los últimos años no significa que soy incapaz de que lo hagan. Joder, Hermione. Me lo has destrozado desde hace dos semanas. Está positivamente roto.

Me llevé una mano al estómago, con la sensación de que tenía que mantenerme físicamente unida a mí misma.

—El mío también.

Suspiró, miró abajo hacia sus zapatos, y no dijo nada más. En mi pecho, mi corazón se retorció herméticamente.

—Quiero estar contigo —le dije.

Él asintió, pero no miró hacia arriba, ni siquiera dijo una palabra.

Me acerqué, me estiré para besar su mejilla, y sólo lo hice en la mandíbula porque no se dobló a mi encuentro.

—Ron, te echo de menos —le dije. —Sé que saqué conclusiones precipitadas. Sólo...Pensé... — Me detuve, odiando cómo todavía permanecía quieto.

Sin mirar atrás, salí de su camerino, a través de su dormitorio, y de nuevo a la fiesta.

—Quiero ir a casa —le dije a Ginny, una vez que había sido capaz de semi-discretamente tirar de ella lejos de una conversación con Harry y Draco.

Los dos hombres nos miraron de la manera en que lo hacen los hombres, tan obvios que ni siquiera se molestan tratando de ocultar que lo están haciendo. Todos nos quedamos en la parte apartada de la sala de estar que era exactamente igual que la habitación en el club. La memoria enviaba dolores agudos a través de mi pecho. Quería salir de esto desvestirme, lavarme la cara y acurrucarme en una tina de masa para galletas.

—¿Nos das veinte minutos? —preguntó ella, con los ojos buscando los míos. —¿O es que tienes que marcharte en este instante?

Gemí, mirando alrededor de la habitación. Ron todavía no había salido de su habitación y yo quería haberme ido cuando lo hiciera. Desde luego, no quería estar de pie exactamente donde estaba, recordando exactamente lo amoroso que había estado conmigo en el club de Johnny, y cada segundo después. Yo estaba mortificada y confusa, y más que nada, estaba locamente enamorada de él. El recuerdo de la forma en que había captado la belleza en nuestras fotografías latía como un eco vivo en mi mente.

—Acabo de tener la conversación más torpe del mundo con Ron. Me siento como una idiota y él está siendo obstinado y tiene todo el derecho de serlo porque soy una idiota y yo sólo quiero irme. Voy a buscar un taxi fuera.

Draco puso su mano sobre mi brazo.

—No te vayas todavía.

No pude evitar darle una mirada de regaño.

—Eres un cerdo, Draco. No puedo creerlo. Mataría a Ron si te enviara una foto de mí.

Él asintió, contrito.

—Lo sé.

Mi atención se dirigió hacia arriba sobre su hombro al pasillo de la sala a la habitación de Ron. Había llegado sin verle, y estaba, apoyado en la pared, bebiendo un whisky. Estaba mirando directamente hacia mí. Fue la misma expresión intensa que lucía la primera noche que nos conocimos, al verme bailar para él.

—Lo siento —le susurré a él, con los ojos llenos de lágrimas. —Metí la pata.

Draco estaba diciendo algo, pero no tenía ni idea de qué. Estaba demasiado concentrada en el camino de la lengua de Ron cuando se lamió los labios. Y entonces la familiar sonrisa volvió sus ojos y a la boca las palabras:

—Te ves hermosa.

Me había hecho una pregunta. ¿Qué me había dicho?

Asentí, y murmuré:

—Si...

Pero él se echó a reír, sacudiendo la cabeza.

—No era un sí-o-no, preciosa Hermione.

—Yo... —Traté de concentrarme. Pero detrás de él, Ron había puesto su copa sobre una mesa y se dirigía directamente hacia mí. Tirando de mi vestido, me puse recta, traté de mantener mi cara impasible. —¿Podrías repetir la pregunta?

—Ron está viniendo hacia aquí, ¿verdad? — preguntó Draco, mirándome con desnuda expresión divertida.

Asentí otra vez.

—Um.

No me había dado cuenta de lo cerca que había estado de pie contra la pared hasta que me apretó contra ella, su boca cálida y deslizándose sobre la mía, susurrando mi nombre una y otra vez. Quería decir algo, quería tomarle el pelo por besarme así en el medio de su propia fiesta, pero yo estaba tan envuelta en la intensidad de mi propio alivio que sólo cerré los ojos, y abrí la boca, para que su caída lengua entrara.

Él arrastró sus dientes por mi mandíbula, me chupaba el cuello. Por encima de su hombro vi que la habitación entera llena de gente había dejado de hablar y nos miraba, con los ojos muy abiertos. Algunos se inclinaban juntos, ya hablando de lo que estaban viendo.

—Ron —le susurré, tirando de su pelo para alejar su cabeza de la mía. Yo no podía dejar de sonreír, sentí que mi cara se iba a romper por la mitad. Miró a mis labios, sus ojos entornados, como si estuviera borracho de mí. —Tenemos una audiencia.

—¿No es lo tuyo? —Se inclinó hacia delante y me besó una vez más.

—Me gusta un poco más el anonimato.

—Es una lástima. Creí que habíamos acordado que ésta sería nuestra puesta de largo.

Me aparté, buscándolo con los ojos a medida que se tornaba más sobrio.

—Lo siento mucho.

—Supongo que es obvio que quiero estar contigo, también. Sólo...necesitaba un momento para serenarme allí —dijo en voz baja.

Asentí.

—Totalmente comprensible.

Ron sonrió y me besó en la nariz.

—Por lo menos lo hemos superado. Pero me he ganado el derecho a un juicio justo. No más desconfianza Hermione.

—Te lo prometo.

Recobrando la compostura, me deslizó a través de su brazo y se volvió hacia su aturdida fiesta. Ron anunció a todos los que estaban cerca:

—Perdón a todo el mundo por la interrupción. No he visto a mi novia en un par de semana.

Las personas asintieron y sonrieron hacia nosotros como si fuera la cosa más encantadora que jamás habían visto. Fue un tipo familiar de atención, del tipo que había recibido durante años. Pero esta vez era real. Lo que encontré con Ron no era por las encuestas de opinión y la percepción pública. Por primera vez en mi vida, lo que ocurría a puertas cerradas era diez veces mejor que lo que otros veían desde afuera.

Y él era el mío.

Ron todavía estaba dando buenas noches a lo último de sus huéspedes en salir cuando me fui de nuevo a su habitación para ver las fotos de nuevo. Eran tan reveladoras de nuestras emociones, que casi me hizo sentirme desnuda por todas partes.

Le oí venir detrás de mí y cerró la puerta en silencio.

—¿Cómo puedes soportarlo?

—¿Soportar qué? —Dio un paso atrás y se inclinó para besar la parte de atrás de mi cuello.

—El ver estas imágenes todos los días. —Señalé a la pared. —Si ellas hubieran estado en mi pared mientras estábamos separados además habría dolido tanto, habría tomado posición fetal y subsistido totalmente de Capitán Crunch (marca de helado) y autocompasión.

Él se rió y me dí la vuelta para mirarlo.

—Yo no estaba preparado para superarlo todavía. Me sentía muy mal, pero habría sido más miserable si yo hubiera admitido que había terminado. Y esto es lo que me dio, un recordatorio de que el vaso no estaba sólo medio lleno, estaba rebosante.

—Esto te agotará a veces —le dije —tienes que ser el optimista por los dos.

—Aaah, pero al final voy a hacerte ver el lado la luz. —Llegó a mis espaldas, abrió la cremallera de mi vestido, y se deslizó de mis hombros. Se cayó en un charco a mis pies y salí de él, sintiendo el placer de su mirada en mi piel.

Cuando miré hacia él, se veía tan serio que hizo que mi estómago diese un vuelco.

—¿Qué pasa?

—Podrías romper mi corazón. Sólo... ¿sabes que, si?

Asentí, tragando un grueso nudo en la garganta.

—Lo sé.

—Cuando digo "Te quiero" no quiero decir que me encanta lo que estar contigo hace por mi carrera, y me encanta la frecuencia con la que estás dispuesta a follar. Quiero decir Te quiero. Me encanta hacerte reír, y ver cómo reaccionas a las cosas, y conocer las pequeñas cosas acerca de ti. Me encanta que estemos juntos, y estoy confiando en que no me hagas daño.

Tal vez porque era tan alto y amplio, constantemente sonriendo y es imposible de ofender, Ron parecía tan formidable, como si nada pudiera en realidad romperle. Pero él era un ser humano, también.

—Entiendo —le susurré. Era tan extraño estar en el otro lado de echarlo a perder, y que fuera él quien me dio otra oportunidad.

Me besó y luego dio un paso atrás, saliendo de su chaqueta y colgándola en un perchero en la esquina. Vi su cámara en un estante en la esquina opuesta de la habitación y me acerqué para recogerla. Miré hacia abajo, encontré el botón ON, levanté la cámara y ajusté la lente.

Apunté a donde estaba Ron, se levantó, mirándome y tirando de su corbata de lazo.

—Te amo, también —le dije, ajusté el zoom para tomar un primer plano de su rostro. Hice clic, tomando algunas fotos más en rápida sucesión mientras miraba ansiosamente hacia mí. — Desnúdate.

Se sacó la corbata de su cuello y la dejó caer, con los ojos cada vez más oscuros, y empezó a desabrocharse la camisa.

Clic.

—Una advertencia: —murmuré desde detrás de la cámara mientras abría su camisa. — Probablemente necesite lamer cada centímetro de tu pecho esta noche.

Una sonrisa le ladeó la boca. Hice clic.

—Por mí está bien. Podría insistir en lamer un poco más abajo, también.

Tomé una foto de las manos en la cintura, los pantalones en el suelo, de los pies mientras caminaban justo en frente de mí.

—¿Qué crees que estás haciendo? —Me preguntó, alejando la cámara de mí.

—Tomar fotografías para mi habitación.

Él se rió y negó con la cabeza.

—Sube a la cama, Pétalo. Parece que necesitas un recordatorio de cómo conseguir estas obras.

Volví a subir, sintiendo las frías sábanas del colchón hundirse debajo de mí. Se agachó, ajustó mi pierna, me estudió.

Clic.

—Mírame —murmuró.

La luz del horizonte de Manhattan se deslizó a través de mi cuerpo, iluminando una tira de piel de mis costillas. Su dedo recorrió el interior de mi muslo, mientras me miraba a la cara, parcialmente oculto por la cámara.

Clic.

Suspiré, cerrando los ojos y sonriendo.

Nueva vida. Nuevo amor. Nueva Hermione.

Bueno con esto termina la maratón y el libro intentare subir la continuación pero no prometo nada

Besos ran