DISCLAIMER: All rights for this story belong to JeesieChreesie. In general, Twilight belongs to Stephenie Meyer so we are both sad to say that we do not claim any of the characters, names and places.

A/N in Greek: Διάβασα αυτή την ιστορία για πρώτη φορά...να πω την αλήθεια δεν θυμάμαι. Αλλά ξέρω ότι την έχω διαβάσει ξανά και ξανά και ποτέ δεν κουράζομαι να την διαβάζω. Την λάτρεψα από το πρώτο κεφάλαιο μέχρι την τελευταία λέξη, κάτι που λίγες ιστορίες καταφέρνουν. Ζήτησα λοιπόν από την Katie ή JeesieChreesie να μου επιτρέψει να κάνω αυτή τη μετάφραση. ξέρω ότι έχω αφήσει μία και δύο ιστορίες μου στη μέση αλλά η ζωή μου αλλάζει και εγώ πρέπει να ασχοληθώ με κάτι καινούριο. Θα τις τελειώσω κάποια στιγμή. Δεν πρόκειται να αφήσω το τέρας μου στη μέση. Εξάλλου τις έγραφα στα Αγγλικά και κατάλαβα πως ήρθε η στιγμή να γυρίσω για λίγο πίσω στα Ελληνικά.

You can find the original story here: .net/s/4891389/1/Atlas_Shrugged


Κεφάλαιο 1: Τιτάνας

Ήταν αναπόφευκτο ότι θα ξέρει.

Θα είχε ακούσει δυο καρδιές να χτυπούν ανεξέλεγκτα. Δύο στήθη να ανεβοκατεβαίνουν, προσπαθώντας να αναπνεύσουν. Δύο σώματα να φλέγονται στο παγωμένο δάσος. Οι σκέψεις του ενός να πανηγυρίζουν την νίκη του εκστατικά. Να φωνάζει "επιτέλους," γι' αυτόν που ήξερε ότι θα τον ακούει.

Ωστόσο, δεν θα ήξερε τίποτα, θα δεν θα μπορούσε να ακούσει τις σκέψεις που ήταν σημαντικές. Δεν θα ήξερε ότι όταν ζήτησα από το αγόρι να με φιλήσει, δεν το ήθελα πραγματικά. Δεν μπορούσε να γνωρίζει την απελπισία μου να σώσω τον λύκο από τον πόνο και την βιασύνη του. Δεν ήξερε ο Jacob όταν τραβήχτηκα από την βίαιη αντίδραση του ότι τα είχα παρατήσει. Είχα ήδη ξεπεράσει τα όρια για να προλάβω τον θάνατό του. Δεν θα μπορούσε να ζητήσει τίποτε παραπάνω από εμένα.

Εγώ από την άλλη δεν είχα ιδέα ότι φυσικά ο Jacob θα το έκανε, θα με έπαιρνε ολοκληρωτικά, που ήταν το μόνο πράγμα που θα του αρνιόμουν.

Περιμένοντας έξω από αυτήν την ασθενική σκηνή, αυτή την ημέρα θρήνου και οδυρμού για βρικόλακες και λύκους, όλα όσα διάβαζε στο μυαλό του Jacob, το μόνο που μύριζε στον αέρα, το μόνο που άκουσε ... ήταν η τελική μου ανταπόκριση.

Η εσωτερική μου μάχη δεν σήμαινε τίποτα, γιατί τελικά υπέκυψα στον πειρασμό. Αναρωτιέμαι αν θα μπορούσε να ακούσει το βάθρο πάνω στο οποίο με είχε τοποθετήσει να διαλύεται σε χιλιάδες κομμάτια. Αν η Alice μπορούσε να δει τρεις καρδιές να τεμαχίζονται όπως ο στρατός νεογέννητων.

Το να ζυγιάζει όλα όσα ήξερε δεν σήμαινε τίποτα, όταν ήξερα ότι παρά τις ικανότητές του ποτέ δεν θα γνωρίζει τις σκέψεις και τα κίνητρά μου. Θα υποθέσει ότι αγαπώ τον Jacob όπως αγαπώ αυτόν. Θα αποκομίσει όλα τα λάθη και την ευθύνη που με άφησε και θα προσπαθήσει να πάρει όλο το βάρος στους ώμους του, λέγοντας ότι άνοιξε το δρόμο και τον άφησε ελεύθερο για κάποιον άλλο. Δεν θα είχε σημασία πως όπως το ζεστό δέρμα με τράβηξε πιο κοντά, με κακομεταχειρίστηκε, με τράβηξε και με πόνεσε, επιτέθηκε το στόμα μου και γύρισε να πάρει κι άλλο, το σώμα μου και αυτό φώναζε «Επιτέλους», οι ανασφάλειες και οι αδυναμίες μου είχαν παραμεριστεί όταν κατάλαβα πως κάποιος με θέλει. Όταν ένιωσα επιτέλους πως ήμουν γυναίκα και όχι πορσελάνινη κούκλα. Ο Edward θα θεωρούσε ότι ξεφάντωνα με τον εχθρό του και τον καλύτερο φίλο μου.

Η νέα μου αυτοπεποίθηση έφερε μόνο περισσότερο φόβο: τρόμο για τις συνέπειες των πράξεών μου και για τις μάχες, συναισθηματικές και σωματικές που μας περίμεναν. Την ημέρα αυτή, όπου όλοι όσοι αγαπούσα διακινδύνευαν τη ζωή τους προκειμένου να προστατευθεί η δική μου, πρόδωσα την ψυχή μου για τις ιδιοτροπίες του σώματός μου.

Ακόμη και μέσα στην απελπισία μου, το σώμα μου έτρεμε με την ηχώ του αγγίγματος του Jacob. Μόνο το μυαλό μου, που κατανοούσε τις πραγματικές επιθυμίες μου, δρόσισε τη ζεστασιά της αφής. Μίκρυνε το σώμα. Σκλήρυνε τα χείλη και γλύκανε την ανάσα. Τα μακριά και μαύρα μαλλιά έγιναν χάλκινα και απείθαρχα. Η τερακότα έγινε διαμάντια. Ο μεταμορφιστής έγινε μάρμαρο, ο φίλος έγινε εραστής .

Το μυαλό μου αγωνίστηκε να κατανοήσει όλα τα αντιφατικά συναισθήματα που στροβιλίζονταν μέσα μου. Η επιθυμία να συνεχίσω με τον Edward αυτό που ξεκίνησε με Jacob. Η ενοχή της προδοσίας μου. Ο φόβος μου για την απάντηση του Edward. Όλα αυτά να αναπηδούν γύρω μου και να παλεύουν για την προσοχή μου καθώς περπατούσα πίσω στη σκηνή.

Πέρασα επιδέξια πάνω από νεκρά κλαδιά και ξεριζωμένα δέντρα και έσπρωξα την αμφιβολία στο πίσω μέρος του μυαλού μου με την διαβεβαίωση ότι, παρά τις αδυναμίες μου, ο Edward βρισκόταν πάνω από όλα αυτά. Θα ήταν παράλογο, όπως θα έλεγε, να πιστεύω ότι ενώ ο άξονας του κόσμου μου μετατοπιζόταν, ο δικός του κόσμος θα κινούταν στο ελάχιστο. Ο φόβος μου για την αντίδρασή του το μόνο που έκανε ήταν να αντιπαραθέσει τα συναισθήματά και τις δικές μου αντιδράσεις εναντίον του. Μπορεί να ήμουν η αδυναμία του, αλλά αυτό δεν τον έκανε αδύναμο.

Θα είχε διαβάσει τις προθέσεις και τα κίνητρά μου μέσα από την ομίχλη της λαγνείας του Jacob τόσο καθαρά όσο το ροζ χρώμα στα μάγουλα μου. Παρά τα όσα δεν μπορούσε να γνωρίζει, αυτός ήταν ο Edward. Ο ελληνικός θεός μου, παντογνώστης και παντοδύναμος, και ούτε η αδύναμη σύγχυση μιας έφηβη κυριευμένης από τις ορμόνες της θα το άλλαζε αυτό. Γνώριζε ότι ήμουν απλά άνθρωπος, ήξερε πως όλοι οι άνθρωποι κάνουμε λάθη και αποτυγχάνουμε. Ότι παραδινόμαστε στον πειρασμό. Μπορεί να μην τον επηρεάζει, αλλά η εμπάθειά του θα του δώσει τη χάρη να κολλήσει τα σκόρπια κομμάτια μου. Να συγχωρήσει τις ατέλειες μου και κάποτε, να με αλλάξει ώστε να είμαστε ίσοι σε όλα.

Μπαίνοντας στο χιονισμένο ξέφωτο της κατασκήνωσής μας, ηρέμησα την ένοχη καρδιά μου και σταθεροποίησα την ξέφρενη αναπνοή μου, γνωρίζοντας ότι δεν πρέπει να φαίνομαι αναστατωμένη. Αν είχε ένα ελάττωμα ο βρικόλακάς μου, αυτό ήταν η μονομερής αφοσίωσή του στην ασφάλεια μου. Δεν κινδύνευσα τη σχέση μου με τον Edward για να σώσω τη ζωή του Jacob μόνο γι 'αυτόν να τη χάσει πάλι στα χέρια του Edward. Επιτρέποντας την ενοχή μου να με κατακλύσει, και έτοιμη να ζητήσω συγγνώμη, περπάτησα προς τη σκηνή και ήλπιζα στον Edward μου.

Το χιόνι έτριζε κάτω από τις μπότες μου, σιγουρεύοντας ότι γνώριζε πως ήμουν εκεί, αλλά ούτε ο Seth ούτε ο Edward έκανε καμία κίνηση προς το μέρος μου. Το μόνο σημάδι αναγνώρισης της παρουσίας μου ήταν τα παράξενα αποδοκιμαστικά γρυλίσματα από τον νεαρό λύκο στην πόρτα. Σε ποιον απευθύνονταν, δεν μπορούσα να καταλάβω, αλλά ήταν σαφές ότι ήδη γνώριζε τι είχε συμβεί. Όπως προφανώς και η υπόλοιπη αγέλη.

Έσκυψα στην πόρτα, άνοιξα τη σκηνή ακόμα έκπληκτη που ο Edward δεν με είχε αρπάξει τη στιγμή που έφυγα από το δάσος, και γλίστρησα μέσα από την τρύπα. Άφησα τα μάτια μου να προσαρμοστούν και να εστιάσουν από το αστραφτερό χιόνι στον βρικόλακα μέσα στην σκοτεινή σκηνή. Καθώς το βλέμμα μου έπεσε πάνω του, αναπόφευκτα προδοτικά δάκρυα άρχισαν να πλημμυρίζουν τα μάτια μου, η αυτοπεποίθησή μου έπεσε κατακόρυφα, και η ενοχή μου με έπνιξε. Ευχόμουν μονάχα αυτό να ήταν το χειρότερο κομμάτι, αλλά μια ματιά στο πρόσωπό του Edward με προειδοποίησε ότι η ανοησία μου θα ήταν το λιγότερο βάρος στη συνείδησή μου.

Στηριγμένος στους υφασμάτινους τοίχους, με τα πόδια απλωμένα μπροστά του, ήταν ο Edward όπως δεν τον είχα δει ή φανταστεί ποτέ. Δεν υπήρχε κανένα βλέμμα απόγνωσης ή υποτίμησης επάνω στο πρόσωπό του. Δεν διέκρινα καμία θυμωμένη λάμψη στα μάτια του ή οδυνηρή γκριμάτσα στο στόμα του. Δεν καθρέφτιζε τις αγωνιώδεις τύψεις που εξέθεσε όταν επιστρέψαμε από την Voltera. Ακόμη και οι ημέρες της παθητικής του ασάφειας μετά τα γενέθλιά μου θα ήταν προτιμότερες από αυτόν τον Edward. Αυτό τον κενό και άδειο βρικόλακα.

Ακόμη και στα χειρότερά μας, μπορούσα να θυμηθώ μια λάμψη στα μάτια του που ήμουν πολύ τυφλωμένη από ανασφάλειες για να την αναγνωρίσω τότε. Το βλέμμα που με εκλιπαρούσε σιωπηλά να καταλάβω πως πονάει και να τον συγχωρήσω για το τι επρόκειτο να κάνει. Μπορεί να ήταν εμπειρογνωμόνων ψεύτης, αλλά ο καθένας είχε το σημείο του, και του Edward ήταν πάντα αυτή η μοναδική λάμψη που αντανακλούσε την ψυχή του. Λαχταρούσα γι' αυτόν τον υπαινιγμό συναισθήματος. Ακόμη και αν έλεγε, «σε μισώ», τουλάχιστον θα είχα κάτι να τον ξεχωρίζω από ένα άγαλμα.

Τώρα όμως, ήταν ξαπλωμένος στη σκηνή, χωρίς να κινείται ή να αναπνέει, ούτε να με αναγνωρίζει ούτε να με αγνοεί. Και ακόμα σπαραχτικά όμορφος. Δεν υπήρχε τίποτα για να τον ξεχωρίσεις από ένα επιδέξια σμιλεμένο κομμάτι μάρμαρο. Το γεγονός πως ένας τόσο ζωντανός και καλόψυχος άνθρωπος θα μπορούσε ποτέ να μοιάζει άδειος δεν διέφυγε της αντίληψής μου. Οι ενέργειές μου ήταν σαν το βλέμμα της Μέδουσας και το αποτέλεσμα ήταν το άγαλμα αυτό μπροστά μου.

Τα δάκρυα και τα παρακάλια μου, οι κραυγές και τα βογγητά μου δεν απέδωσαν τίποτα. Έριξα τον εαυτό μου πάνω του, αρπάζοντάς τον από τους ώμους του, λούζοντας υγρά φιλιά πάνω στο άψυχο σώμα του, κολλώντας τον εαυτό μου όσο πιο κοντά του γινόταν, τραβώντας τα μαλλιά του, και φωνάζοντας στο αυτί του.

Όλα για το τίποτα.

Έφερα το λαιμό μου κάτω από τη μύτη του για να τον δελεάσω με την δυνατή μυρωδιά μου.

Δεν είχε ανταπόκριση.

Ψάχνοντας μανιωδώς για κάτι που θα τον ξυπνούσε, σκέφτηκα το μύθο της τρίτης συζύγου που θυσιάστηκε για να σώσει το λαό της. Ήμουν ήδη ο ανόητος αμνός, ίσως τώρα θα μπορούσα να φανώ χρήσιμη και κάπου. Θα γινόμουν οτιδήποτε και θα έκανα τα πάντα για να αντιστρέψω το ξόρκι της Μέδουσα, και να επιστρέψει ο Edward στη ζωή από την οποία είχε ξεγλιστρήσει.

Έψαξα κανένα κοφτερό αντικείμενο για να κόψω δέρμα μου. Μπορεί να ήταν ικανός να αγνοήσει τις προσπάθειές μου να τον ξυπνήσω, αλλά δεν θα μπορούσε να αρνηθεί τα βασικά ένστικτά του που τον προέτρεπαν να πιει και να καταβροχθίσει. Θα έδινα τη ζωή μου για να τον φέρω πίσω στη δική του. Επιτέλους, θα μπορούσα να είμαι αυτό που χρειάζεται.

Βρίσκοντας μόνο μία πέτρα χάραξα το δέρμα μου, σίγουρη ότι ο Edward θα με σταματούσε από στιγμή σε στιγμή. Δεν με παρατήρησε, όπως ακριβώς δεν παρατήρησα εγώ τον πόνο που τρυπούσε τη σάρκα μου. Αντίθετα χάρηκα με αυτό, μία φυσική εκδήλωση του τι τον ανάγκασα να περάσει.

Υποθέτω ότι είχε δίκιο τελικά, ποτέ δεν είχα καμία αίσθηση αυτοσυντήρησης. Λογικά, κάπου μέσα μου ήξερα ότι θα πρέπει να φοβάμαι να πεθάνω. Αλλά όπως σήκωσα τον καρπό μου που αιμορραγούσε μου στα χείλη του, καμία σκέψη ότι η αυτοθυσία ήταν πολύ υπερβολική, πολύ βιαστική, ή το πώς αυτό θα τον επηρέαζε, δεν πέρασε από το μυαλό μου.

Ίσως θα έπρεπε να είχα συνειδητοποιήσει ότι ήταν ανώφελο όταν δεν ήμουν νεκρή τη στιγμή που το αίμα κύλησε στο χέρι μου. Ασφαλώς θα έπρεπε να το καταλάβω όταν το αίμα μου σκέπασε τα χείλη του και αυτός έμεινε απαθής. Ίσως θα έπρεπε να θυμηθώ τον αυτοέλεγχο του Edward. Την αμετάκλητη θέλησή του να μην με βλάψει τίποτα. Αντιθέτως, προσευχήθηκα εγωιστικά να δείξει κάποια ένδειξη ότι γνώριζε πως ήμουν κάτι παραπάνω από ένα κομμάτι του σκηνικού. Ότι με τον πειρασμό του αίματός μου, θα μου δείξει ότι, παρά τη σκληρότητα των πράξεών μου, με επιθύμησε ακόμα με κάποιο τρόπο.

Χαμένη μέσα σε αυτό το μικρόκοσμο που υπήρχαμε μόνο εγώ και ο Edward, ήμουν τόσο αδιάφορη στον έξω κόσμο, όπως και εκείνος προς εμένα. Μόλις που αντιλαμβανόμουν όλα τα υγρά που έτρεχαν από το σώμα μου, και ακόμα λιγότερο τους βρυχηθμούς των λύκων, την αρρωστημένα γλυκιά μυρωδιά από την πυρά των σωμάτων, ή το πανικόβλητο ουρλιαχτό του Seth έξω από τη σκηνή.

Όχι, ο κόσμος μου είχε διαλυθεί. Πίστευα ότι κάποτε ήξερα τι σήμαινε αυτό. Ήμουν σίγουρη ότι το κενό που είχε απομείνει όταν ο Edward έφυγε ήταν ο χειρότερος πόνος που θα μπορούσε να νιώσει κάποιος και να επιβιώσει. Έκανα λάθος όμως, κάτι πολύ συχνό τελευταία. Υποθέτω ότι θα ήταν ακόμη χειρότερα αν είχε πεθάνει. Τώρα νομίζω ότι μπορούσα επιτέλους να πω με ειλικρίνεια ότι αν ήταν να φύγει από αυτόν τον κόσμο, θα τον ακολουθούσα, χωρίς να χρειαστεί να κάνω κάτι γι' αυτό. Για τώρα όμως, είχα ακόμα τον Edward. Ίσως αυτή ήταν μια τεχνική λεπτομέρεια δεδομένου ότι φαινόταν να μην είναι τίποτα παραπάνω από ένα άδειο πέτρινο κέλυφος. Καταδικασμένος σε μια αιωνιότητα, όπως ένα άψυχο άγαλμα. Έτσι θα υπήρχα σε αυτή την κατάσταση, πέρα από κάθε σημείο πόνου που νόμιζα ότι μπορούσα να επιβιώσω, όμως ακόμα τόσο μακριά από τον ειρηνική ύπνο του θανάτου. Πάντα έλεγα ότι θα έκανα οτιδήποτε για να είναι μαζί του, ακόμη και αν σήμαινε ότι έπρεπε να το υπομείνω αυτό.

Η αντοχή μου τελείωνε. Καθόμουν, σμπαραλιασμένη και τυλιγμένη γύρω από τον Edward. Τα δάκρυά μου μούσκευαν το πουκάμισό του, γλιστρώντας απαρατήρητα κάτω στο ακίνητο στήθος του. Αναμειγνύονταν με τη βλέννα που έτρεχε ασταμάτητα από τη μύτη μου και μπερδεύονταν με το κατακόκκινο αίμα που έπεφτε αδοκίμαστο από τα χείλη του. Όλα όσα αντιπροσώπευαν την παρουσία μου ήταν γύρω του. Μέχρι που ξαφνικά δεν ήταν.

Πριν ο καρπός μου προλάβει να πέσει από το στόμα του, η σκηνή είχε εξαφανιστεί. Όπου πριν μας περιέβαλε σκοτάδι, τώρα υπήρχε ένας άδειος γκρίζος ουρανός. Από εκεί που βρισκόμουν στο έδαφος, μπορούσα να δω τα κουρελιασμένα ερείπια του καταφυγίου μας, και την απώλεια του κατατονικού μου βρικόλακα.

Με κατέκλυσε η ευφορία. Κινήθηκε. Μπορεί να είχε φύγει από μένα, αλλά υπήρχε. Είχε γίνει πάλι εαυτό του. Μαζί του, μπορούσα να ελπίζω.

Ω, πόσο έκανα λάθος. Θα μπορούσα ποτέ να εμπιστευτώ το ένστικτό μου; Ό, τι θεωρούσα τον καταλληλότερο τρόπο δράσης πάντα ήταν το ακριβώς αντίθετο; Όπως το να σχίσω μία φλέβα μου στη μέση μίας μάχης μεταξύ βρικολάκων, με όντα χαμένα στην δίψα τους για αίμα. Στην προθυμία μου αιμορραγήσω για να σώσω τον Edward, το μόνο που κατάφερα ήταν να τον θέσω σε κίνδυνο. Είτε αιμορραγούσα, είτε ζούσα, είτε πέθαινα, είτε θυσίαζα τον εαυτό μου, ο Edward βρισκόταν στο δρόμο της καταστροφής μου.

Η επίγνωση επέστρεψε, και μαζί με αυτήν ο βρικόλακας με τα φλογερά κόκκινα μαλλιά από τους εφιάλτες μου... και ο κολλητός της. Αναπόφευκτα, αφού ήμουν ο άνθρωπος με μία ανοιχτή πληγή, θα ήμουν η πρώτη που θα πέθαινε. Μπορεί η Victoria να ήθελε να παίξει μαζί μου, αλλά η απερισκεψία μου το εμπόδισε αυτό. Το μόνο ερώτημα ήταν εάν ο Edward θα μπορούσε να δραπετεύσει για να βρει βοήθεια, ενώ θα ασχολούνταν μαζί μου. Εγωιστικά είχα ξεχάσει τον Seth. Υποθέτω ότι ο θάνατός του θα ήταν ένα ακόμα βάρος στην ψυχής μου, αν και δεν ήταν τίποτα σε σύγκριση με το που εκπροσωπούσε τον Edward.

Μου φάνηκε γελοίο να τρέξω ή να δοκιμάσω και να αποτρέψω την επίθεσή τους, γι 'αυτό έμεινα ακίνητη, με προτεταμένο το πληγωμένο μου χέρι. Ας τους δελεάζει. Ας έρθουν για μένα. Ας τελειώνουμε με αυτό.

Οι πράξεις μου, φυσικά, και είχαν και δεν είχαν το αποτέλεσμα που επιθυμούσα. Η Victoria και ο κατοικίδιος δαίμονάς της, πήδηξαν προς εμένα, αλλά ποτέ δεν με άγγιξαν. Ο Edward, που στεκόταν εκεί, χωρίς καν να με κοιτάει, ανταποκρίθηκε περισσότερο σαν την Αλίκη παρά τον εαυτό του. Τη στιγμή ακριβώς πριν να με χτυπήσουν, αυτός απλώς μπήκε στο δρόμο τους. Τον αντιμετώπισαν όπως άρμοζε στο είδος τους, γρυλίζοντας και συρίζοντας καθώς η σύγκρουση τους δημιούργησε κατολίσθηση.

Έμεινα έξω από το δρόμο τους, να στέκομαι κοκαλωμένη μπροστά σ' αυτή τη σύγκρουση τιτάνων λίγα μόνο μέτρα μακριά μου. Όσο για τον Seth, λοιπόν εκπληρώθηκε η ευχή μου να μείνει μακριά από τους βρικόλακες, αν και αυτό δεν σήμαινε να συνθλιβεί κάτω από ένα τεράστιο βράχο. Με απομονωμένα συναισθήματα, τον είδα να είναι μπρούμυτα κλαψουρίζοντας κάτω από ένα βράχο τόσο μεγάλο που ακόμη και λυκάνθρωπος δεν θα μπορούσε να κουνήσει. Και έτσι στάθηκα και παρακολούθησα κάποιον άλλο για τον οποίο νοιαζόμουν να παθαίνει κακό.

Τίποτα, ούτε το θέαμα ενός σχεδόν έφηβου αγοριού που έσβηνε, θα μπορούσε να με προετοιμάσει να δω τον Edward να δέχεται επίθεση. Είχα ήδη λιποθυμήσει από τον πόνο όταν πάλευε με τον James, και είχα τρομοκρατηθεί, όταν η Jane τον βασάνιζε. Και τις δύο εκείνα φορές όμως είχε ένα σχέδιο, και ενώ του είχαν προξενήσει σωματικό πόνο, έδωσε πίσω πολύ περισσότερα από ό, τι είχε αντιμετωπιστεί.

Όχι τώρα, όμως. Αυτός ο άντρας που πάντα τον θεωρούσα θεό ή έναν από τους αρχαγγέλους του Θεού, πάλευε ριψοκίνδυνα χωρίς να έχει κάποιο σχέδιο, ή ένστικτο επιβίωσης. Έσκιζαν, τον έγδερναν και τον δάγκωναν, και αυτός ποτέ δεν απομακρύνθηκε. Ήξερε ότι ήταν αναμενόμενο, ακόμα κι εγώ με την ανθρώπινη όραση μου μπορούσα να δω τις μελετημένες κινήσεις τους, και όμως ποτέ δεν τους απέφυγε ή υποχώρησε. Τους χτυπούσε συστηματικά, καθαρά επιθετικά.

Παρακολουθώντας αυτό το θέαμα τρόμου μπροστά μου, το μυαλό μου ξεπέρασε ό, τι άφηνα να με κρατά στο σκοτάδι, και είδα την κατάσταση όπως ήταν πραγματικά. Είδα μέσα από ένα καθαρό φίλτρο για πρώτη φορά και ήξερα πως μπορούσα να το εμπιστευτώ, γιατί είδα μέσα από τον Edward. Καθώς ολοκλήρωνε την αποστολή αυτοκτονίας του, κατάλαβα πως αντιλαμβανόταν τις πράξεις μου. Όταν έσκασα στο Φοίνιξ για να σώσω τη μητέρα μου χωρίς αυτόν, όταν οδηγούσα μοτοσικλέτες και πηδούσα από γκρεμούς ... ή έπιανα φιλίες με έναν λυκάνθρωπο, όλα πέρασαν από το μυαλό μου. Να τον πιέζω να ικανοποιήσει τις ανάγκες μου, να με αλλάξει, να χαλαρώσει και να με αφήσει να χειραγωγηθώ από έναν απερίσκεπτο λύκο.

Σε κάθε στροφή, σε κάθε στιγμή, ο Edward παρακολουθούσε καθώς οι ανασφάλειες και το πείσμα μου με έφερναν ένα βήμα πιο κοντά στο θάνατο. Με έβλεπε να μην τον εμπιστεύομαι, να μην αναγνωρίζω ότι το μόνο που ήθελε ήταν ασφάλειά μου. Ακόμα και τώρα, αφού τον ανάγκασα να συμβιβαστεί με τις αξίες του, να αγνοήσει τους φόβους του, και να ικετεύσει να δεχτώ να τον παντρευτώ. Αφού είχα τον προδώσει με το μεγαλύτερο φόβο του, και τον εχθρό του. Στεκόταν μπροστά μου, διακινδυνεύοντας τη ζωή του για να σώσει τη δική μου .

Μου είχε πει, φαίνεται να 'χει περάσει τόσος καιρός από τότε, ότι ήμουν η ζωή του. Πήγε στην Voltera γιατί δεν μπορούσε να βρίσκεται σε έναν κόσμο που δεν περιλάμβανε εμένα. Παρόλα αυτά, αμφέβαλα την ειλικρίνειά του. Άφησα τις ανασφάλειές μου εξουσιάζουν τις πράξεις μου. Αρνήθηκα πεισματικά όλα όσα είχε ποτέ προσπαθήσει να κάνει για μένα. Απέρριψα ειρωνικά την αγάπη του ξανά και ξανά και ταυτόχρονα την θεωρούσα δεδομένη. Η απάθεια του στη σκηνή ήταν απλώς η επίδειξη για το πώς τον αντιμετώπιζα πάντα. Είχα υποθέσει, επειδή θεωρούσα πως ήταν θεός, ότι ήταν πάνω από τις μικρολογίες της θνητότητας. Πίστευα πως πενιχρά συναισθήματα όπως η ζήλια, η διέγερση, η οργή... η ανασφάλεια και η ευπάθεια, ήταν πολύ ανάξια γι' αυτόν.

Προφανώς είχα ξεχάσει τη μυθολογία μέσα στην λατρεία μου για τον Edward. Οι θεοί δεν ήταν ποτέ τα αιθέρια πλάσματα που καταδέχονταν να χορηγήσουν στην ανθρωπότητα τη χάρη τους. Ήταν εκδικητικοί και μικροπρεπείς, αλαζονικοί και προκλητικοί. Προσωποποιούσαν τα ανθρώπινα συναισθήματα σε ακραίο βαθμό. Ποτέ δεν στάθηκα να σκεφτώ ότι ο Edward ένιωθε περισσότερα απ' ό, τι εγώ. Ότι όχι μόνο διάβαζε τις σκέψεις των ανθρώπων, άκουγε από μακριά, διέσχιζε απίθανες αποστάσεις, και γκρέμιζε βουνά αλλά το ίδιο ίσχυε και για τα συναισθήματά του. Τα πάντα στο Edward ήταν εντονότερα. Από τη διχοτόμηση της τελειότητας και της ικανότητάς του να κάνει λάθη, μέχρι τη μάχη μεταξύ του ανθρώπου που βρισκόταν μέσα του με το εσωτερικό του τέρας. Ο άψογος αυτοέλεγχός του που τόσο με απογοήτευε ήταν ακόμα ένα τείχος προστασίας γύρω μου, ένας ακόμη τρόπος που με τύλιγε με την ανιδιοτελή αγάπη του.

Ο Edward είπε κάποτε ότι οι βρικόλακες δεν αλλάζουν εύκολα, και όταν συμβαίνει αυτό, είναι αδύνατον για αυτούς να επιστρέψουν στο πώς ήταν πριν. Βλέπω τώρα ότι ήμουν η μεγάλη αλλαγή στη ζωή του. Υποστηρίζει ότι νίκησα το θηρίο και φανέρωσα τον άνθρωπο. Σε αυτό το σημείο, έκανε λάθος. Τον άλλαξα. Τον έκανα από θεό, Τιτάνα, και τον τιμώρησα γι' αυτό. Σήμερα, όχι το 1918, αλλά αυτή τη μοιραία μέρα, ο Edward μετατράπηκε σε πέτρα, και όμως συνέχιζε να υπομένει το βάρος του ουρανού στους ώμους του.

Ο Άδωνις έγινε Άτλας, και κρατούσε το βάρος του κομήτη του. Ποτέ δεν κατάλαβα πώς κουβαλούσε σταδιακά όλο και περισσότερο βάρος. Την θνητότητά μου και την αθανασία του. Το κάλεσμα από το αίμα μου και την ακατάπαυστη δίψα του. Τις ανασφάλειες και το πείσμα μου. Την απελπισία του να με κρατήσει ασφαλή. Την εσπευσμένη παραίτησή μου σε οτιδήποτε επικίνδυνο. Την θυσία των συναισθημάτων του για την προστασία μου. Την ενοχή του που με άφησε. Τις συνέπειες της σχέσης μου με τον Jacob... όλα αυτά που τον λύγιζαν όλο και περισσότερπ. Σήμερα ήταν η μέρα που τελικά υπέκυψε στο βάρος.

Θεέ μου, o Jacob. Αυτή την στιγμή, που ο Άτλας μου έπεφτε, και εξακολουθούσε να επωμίζεται το φορτίο του, έπιανα τον εαυτό μου να νοιάζεται ακόμη λιγότερο για τον Jacob από ό, τι για τον τραυματισμό του Seth. Δεν μπορούσα να αναγκάσω τον εαυτό μου να αισθανθεί το βάρος της ευθύνης μου προς τους άλλους αυτή τη στιγμή. Τα υποδείγματα άλλαζαν και ο Edward, που ποτέ δεν έπαυε να υπομείνει, έπεφτε.

Δηλητήριο κυλούσε από τις πληγές στο αρχικά αψεγάδιαστο δέρμα του, το χέρι του μόλις που ενωνόταν με τον ώμο του, και περπατούσε με δυσκολία. Ωστόσο, ο νεογέννητος ήταν στο έδαφος σε κομμάτια, και η Victoria είχε παρανοήσει με την πιθανότητα μιας επικείμενης νίκης. Αυτή και ο Edward δημιουργούσαν μία θολούρα, και κινούνταν πολύ γρήγορα για να τους διακρίνω με την δική μου όραση, αν και μπορούσα να ακούσω τα γρυλίσματά της. Ο Edward δεν έβγαζε κανέναν ήχο. Αρνούταν επίμονα να αποφύγει τα δόντια της και κρατούσε αποφασιστικά το στόμα του στο λαιμό της.

Δεν ένιωθε θυμό, ούτε ήθελε να της προκαλέσει πόνο. Ήταν πολύ χαμένος για να κάνει κάτι τέτοιο. Απλώς αποζητούσε συστηματικά το θάνατό της, και υπέμενε κάθε τραυματισμό χωρίς να υποχωρήσει. Θα κρατούσε τον παράδεισο από το να συντριβεί στο έδαφος, όσο ζούσε, αλλά αν κατά τη διαδικασία καταστρεφόταν ο ίδιος δεν είχε σημασία γι' αυτόν.

Πάντα υπεύθυνος, πάντα τρυφερός, έτοιμος να θυσιάσει τα πάντα, έκανε ό, τι δεν έκανε ο Jacob. Το είδα καθαρά. Όταν με άφησε, όπως ο Άτλας με τον Ηρακλή, έκανε τον Jacob να με κρατά. Και όταν επέστρεψε, ξαναπήρε το βάρος, με θέληση και αγάπη, όχι όμως πριν προκληθεί η ζημιά.

Καθώς ο Edward έπεσε στο έδαφος, με τα δόντια του στο λαιμό της Victoria και τα δικά της στο λαιμό του, είδα έναν Τιτάνα, έναν θεό, έναν βρικόλακα, έναν άνδρα, την αγάπη μου: πληγωμένο μπροστά στα μάτια μου. Η Victoria μπορεί να τον είχε κάνει να λυγίσει, αλλά εγώ τον κατέστρεψα. Και αυτός με άφησε. Έφαγα από το μήλο, και όπως η Εύα πριν από εμένα, αυτό μου έδωσε το δώρο της γνώσης. Αλλά σε αυτή την αδύνατη ιστορία, έφαγα, και ο Άτλας μου ανασήκωσε τους ώμους.

Η Victoria και ο Edward ήρθαν στο προσκήνιο, καθώς σιγή απλώθηκε στο ξέφωτο εκτός από τις συνεχείς παρακλήσεις μου, στον Edward, στο Θεό, σε όποιον μπορούσε να σώσει αυτό τον άνθρωπο μπροστά μου. Κάποιος, κάπου άκουσε.

Σηκώθηκε από το έδαφος, αργά, καθώς το ασημένιο υγρό κυλούσε από το λαιμό του, κρατώντας το κεφάλι της Victoria στο πλευρό του. Έπεσα στα γόνατα και κοίταξα προς τον ουρανό, και συγκλονίστηκα όταν είδα πως ο ήλιος ήταν ακόμα στην ίδια θέση. Το αίμα μου είχε πήξει και η βλέννα από τη μύτη μου είχε ξεραθεί, αλλά τα δάκρυα μου συνέχιζαν να πέφτουν ασταμάτητα. Μάλλον ο χρόνος ήταν άνευ σημασίας όταν ο κόσμος άλλαζε.

Ήταν ανώφελο να φωνάζω το όνομα του Edward, αλλά το έκανα έτσι κι αλλιώς. Ήταν πολύ απασχολημένος με το να συλλέγει μεθοδικά τα κομμάτια των εχθρών του. Στο τμήμα του εγκεφάλου μου, όπου υπήρχαν όλα τα νοσηρά και περίεργα και ακατάλληλο πράγματα, προσπάθησα να καταλάβω πως μπορούσε να ξεχωρίσει τα κομμάτια του από τα δικά τους. Αλλά όταν πήρε ένα κομμάτι σάρκας και το έβαλε στην τσέπη του, μου προκύπτει ότι είχε κάποιο τρόπο να τα διακρίνει. Από την ίδια τσέπη έβγαλε έναν αναπτήρα και έβαλε φωτιά στα κομμάτια. Παρά την αντιπάθειά του προς τους λύκους, είχε σίγουρα μία αποφασιστικότητα, που συναγωνιζόταν αυτή των σκύλων, να επιβλέψει το έργο του μέχρι τέλους. Ούτε οι πληγές του, ούτε το κλαψούρισμα του Seth, ούτε εγώ με όλη μου την αξιολύπητη παρουσία, τίποτα δεν μπορούσε να τον αποσπάσει.

Ο απαίσιος μοβ καπνός έφτασε γρήγορα πάνω από τις κορυφές των δέντρων, και λίγο αργότερα το ιππικό έφτασε, καθυστερημένα. Κάτι που δεν το προσδοκούσες από βρικόλακες που γνώριζαν τα πάντα. Τα πρόσωπά τους ήταν γεμάτα τρόμο και φρίκη. Ο Emmett τράβηξε τον μεγάλο ογκόλιθο ελευθερώνοντας τον Seth και ειδοποίησε τους λύκους για τον τραυματισμό του. Η Alice και η Esme, με τράβηξαν στην αγκαλιά τους κρατώντας με κοντά, και με κουνούσαν πέρα δώθε προσπαθώντας να με ηρεμήσουν. Ένιωσα τον Jasper να προσπαθεί και αυτός, αλλά μερικές φορές το σώμα και τα συναισθήματα αρνούνταν να υποταχθούν σε κάποιον άλλο. Η ενοχή και η ευθύνη μου στην αγωνία των πράξεών μου δεν μπορούσαν να ησυχάσουν από κανένα βρικόλακα, εκτός από αυτόν που προσπαθούσε να φύγει από το ξέφωτο χωλαίνοντας.

Ο Carlisle και η Rosalie, με δύο διαφορετικούς τρόπους προσπάθησαν να τον σταματήσουν. Ο Carlisle με το να τον υποστηρίζει, και η Rosalie με το να του φωνάζει να σταματήσει να είναι μελοδραματικός.

Προφανώς δεν είχε ακόμη πληροφορηθεί ότι εγώ το είχα κάνει αυτό, διαφορετικά θα ήμουν στην πυρά μαζί με την Victoria.

Ο Edward στεκόταν μερικά μέτρα μακριά, η αποστολή του είχε ολοκληρωθεί και τώρα μπορούσε να συντριβεί. Δεν ξέρω αν προσπαθούσε να θυσιάσει ευγενικά τον εαυτό του για να αφήσει ανοιχτό το δρόμο για τον Jacob. Πάντα ήταν πρόθυμος να αναλάβει τα βάρη των άλλων. Θα ήταν ίσως πιο εύκολο αν αυτές ήταν οι προθέσεις του. Αν δεν ήταν τόσο πληγωμένος σε σημείο που δεν τον ένοιαζε αν ζούσε. Μπορούσα να ελέγξω ακραίες αντιδράσεις, αλλά δεν ξέρω αν όλη η κόλλα του κόσμου μπορούσε να κρατήσει τα κομμάτια του στη θέση τους τώρα.

Παρ 'όλα αυτά εγώ θα προσπαθήσω. Αλλά δεν θα μπορούσα, αν οι παλιοί μου φόβοι γίνονταν πραγματικότητα πρώτα. Με αγνόησε όταν τον παρακάλεσα να επιστρέψει, αλλά όχι και όταν τον ρώτησα ψιθυριστά.

"Θα φύγεις πάλι;"

Και τότε αυτός ο άδειος θεός από πέτρα, αυτός ο ακατανίκητος βρικόλακας, παραπάτησε και έπεσε. Και κανείς δεν ήταν εκεί για να τον πιάσει. Της Alice της κόπηκε η ανάσα. Η Esme πανικοβλήθηκε. Η Rosalie με αγριοκοίταξε. Ο Carlisle πήγε να τον βοηθήσει, αλλά η προσπάθειά του αγνοήθηκε. Είχαν αρχίσει να καταλαβαίνουν ότι κάτι πολύ χειρότερο από αιματοχυσία και θάνατος βάρυνε τον αδελφό και γιο τους.

Η Alice και η Esme με άφησαν όταν στριφογύρισα στα χέρια τους για να τρέξω σ 'αυτόν. Θα τον βοηθούσα όπως έκανε εκείνος πάντα. Αλλά το ελαφρό κούνημα του κεφαλιού του με σταμάτησε μερικά εκατοστά πίσω του. Οι μυς του, που θρυμμάτιζαν κόκκαλα, σφίχτηκαν και ανασήκωσε τους ώμους. Το κεφάλι του έπεσε, και άρχισε να ασθμαίνει για αέρα. Τελικά, με μια αδύναμη φωνή, σαν να μην είχε χρησιμοποιηθεί για πολύ καιρό, ψέλλισε.

"Υποσχέθηκα."

Και μετά απ' αυτό έφυγε.

Δεν ήταν πλέον Τιτάνας και θεός ή βρικόλακας.

Ένας άντρας στην πυρά, πληγωμένος μέσα κι έξω, τρέκλισε μακριά μου.

Αυτή η τελευταία ματιά μου έδειξε ότι ποτέ δεν χρειαζόταν να γίνω βρικόλακας για να είμαστε ίσοι. Το είχα πετύχει αυτό σήμερα. Αιμορραγούσε και έπεφτε, ένιωθε πόνο και αγωνία και υπέφερε από τις ίδια ανασφάλειες που βασάνιζαν και εμένα. Χρειαζόταν διαβεβαίωση και κάποιον να χαϊδέψει τα μαλλιά του και να του πει ότι όλα θα είναι εντάξει. Χωρίς σύντροφο ήταν ένας άντρας φορτωμένος με έγνοιες που βυθιζόταν κάτω από το βάρος του κόσμου.

Χρειάστηκε αυτή την πιο μεγάλη προδοσία για να μάθω τον Edward Cullen.

Είχε βάλει στην άκρη τις ελπίδες και τα θέλω και τις εσωτερικές επιθυμίες του και αγαπούσε χωρίς όρους. Θυσίασε τον εαυτό του ξανά και ξανά για μένα, είτε σωστά είτε λανθασμένα, και με αγαπούσε ακόμα και όταν δεν τον πίστεψα. Με αγαπούσε αρκετά για να με αφήσει. Με αγαπούσε περισσότερο για να γυρίσει πίσω. Με αγαπούσε αρκετά για να αγνοήσει την εξημμένη ζήλια του και να μου επιτρέψει να συναντιέμαι με έναν ευέξαπτο λύκο που ήξερε πως έχει απώτερους σκοπούς. Με αγαπούσε πάρα πολύ για να υποδείξει τις ατελείωτες ασυναρτησίες που ξεφούρνιζα. Με άφησε να τον απορρίπτω και να τον τραβώ πιο κοντά μου και να απαιτώ γελοία πράγματα. Ακόμη και όταν δεν μπορούσε να πέσει πιο χαμηλά και εγώ δεν μπορούσα να φερθώ χειρότερα, αντιστάθηκε στην δίψα του για αίμα και μου έσωσαν τη ζωή ξανά. Μετά από όλα αυτά ακόμη αμφέβαλα τις υποσχέσεις του, και αυτός ακόμη τις κρατούσε. Φαντάστηκα ότι καθώς γυρνούσε πίσω στο σπίτι, περίμενε την άφιξή μου για να τον διώξει και να του πω ότι ήθελα Jacob. Αλλά μέχρι τότε θα έμενε και θα άντεχε. Πάντα πιστός. Πάντα έτοιμος να αγαπήσει.

Ναι. Ήξερα τον Edward τώρα.

Και ήξερα και τον εαυτό μου.

Ήμουν η Bella Swan, η δολοφόνος του θεού.


Ευχαριστώ που κάνατε τον κόπο να διαβάσετε! Αυτό το κεφάλαιο το τελείωσα σε μία εβδομάδα οπότε θα προσπαθήσω να ανεβάζω ένα κεφάλαιο κάθε Σάββατο ή Κυριακή! Πολύ διάβασμα για να καταφέρω κάτι νωρίτερα...