Casa Sherburn

-¿Qué le causa tanta gracia Lady Hotaru? –Diamante le pregunta al verla disimular varias veces una sonrisa

-La estirada... Lady Gladstone tiene una expresión como si apretaran... –(va a decir enaguas pero se calla a tiempo) –Los guantes

-Cierto –Voltea hacia ella que pareciera querer escapar del salón –Pero no solo ella

Observa a su amigo Percy que también se ha mostrado algo ceñudo

-Ya me aburrió estar acá, quiero conocer el jardín –Hotaru se levanta pero observa un gatito blanco que entra corriendo -¡Qué hermoso!

-Permítame - Diamante sonriente se levanta del sillón y toma al gato entregándoselo a Hotaru, olvidando ambos lo que sucede a su alrededor.

El barón Soishi Percy no aparta la vista de Michiru desde que el Vizconde de Gladstone la presentó como su esposa

Logró contenerse y no ser indiscreto cuando la joven le suplicó con la mirada que no mencionara conocerla

Ahora que la Duquesa madre entretiene al rubio se acerca a la joven

-Buenas tardes Lady Michiru, no me había enterado que la habían desposado.

Ruborizada Michiru evade su mirada

-Milord...

-¿Su tutor está enterado de su matrimonio?

Cada vez ella se pone más nerviosa

-Lord Marlborough no tiene conocimiento... que me casé

El Barón mueve la cabeza pesaroso

-Esto puede ser malo tanto para él como para usted, ya que la sociedad pensará que se casó en deshonra manchando así la reputación de su protector

Palideciendo la joven saca algo de su bolsito

-¡No había pensado en eso! –llevando su pañuelo a la boca susurra pensando en las veces que Serena ha mandado al infierno a la sociedad por los chismes y malas intenciones -¡Lord Kenji será el blanco de las burlas!

-No solo de las burlas, también las honras de su esposa e hija serán cuestionadas

-¡No por Dios!

-Así mismo será –Severo la amonesta –¿Quién más conoce de su boda secreta?

-Nadie conocido solo Ser... –Enmudece antes de completar la palabra

-¡Válgame Dios! –Exclama -¿Ella no está en Londres con su prometido?Michiru baja la cabeza ruborizada en señal de asentimiento

Hotaru juega con el gatito en su regazo mientras Diamante sonríe enamorado y usando la cadena de su reloj de bolsillo se une al entretenimiento bajo la vigilancia de Alexa

La madre del Duque está feliz que su hijo y su futura esposa hagan buena amistad, pero no perdona aún al amigo de su difunto marido el haber usado a una niña para lograr el fin de unir su linaje al de ellos.

-¿por qué no ha bajado Mina? –Inquieta por la tardanza de su hija envía a buscarla a sus aposentos

Soishi observando a los presentes va a continuar con el interrogatorio a Michiru pero Haroto sintiéndose celoso se acerca a ellos

-¿Se puede saber que los tiene entretenidos?

-Lo siento –Su esposa aprovecha para escapar a un rincón del salón simulando admirar unas miniaturas

-Solo le decía a su esposa lo sorprendido que estoy al saber que están casados cuando la semana pasada cené en la Mansión Marlborough de Londres Lord Kenji no anunció ninguna boda –Observa como Haroto palidece –Eso significa que...

-Puedo explicarlo... –El rubio incómodo comienza

-Guarde su explicación para el tutor de Lady Michiru... a quien conozco desde niña. Y si ella está por estos parajes apartados, invocaré al genio de Isaac Newton y pensaré que si ella está por acá quiere decir que Lady Serena Marlborough está con ella, y vuelvo a decirlo, significa que Inglaterra tendrá relaciones tensas con Albania si el matrimonio entre el príncipe Real y ella no se lleva a cabo en los próximos días

-¿Matrimonio? ¿Príncipe? –Haroto no comprende

-El príncipe real Darien de Albania y su hermano el Príncipe Zafiro de Qiell junto con otros tres nobles caballeros están en Inglaterra para estrechar lazos desposándose con la hija del Duque de Marlborough

Haroto que estaba mirando a Michiru voltea sorprendido hacia él

-¿Mencionó Darien y Zafiro? –Recuerda que dos sirvientes tienen esos nombres... Los hermanos.

-Por ahora están desaparecidos del palacio, Se corre el rumor de que el príncipe es un cascos ligeros que no ha parado de visitar los lugares de dudosa reputación para disfrutar antes de su unión a Lady Marlborough.

-¿Darien y Zafiro? –No logra pensar con claridad -¿Mencionó tres nobles que los acompañan?

-Así es. Tres jóvenes amigos del príncipe quienes no se les ha visto la cara hasta ahora

-¡Me lleva el...! –Sus sirvientes son cinco, los hermanos Darien y Zafiro, el cochero, el que insultó a su hermana y el de cabello castaño...

Va a excusarse para ir a su casa. Tiene la más absurda idea que su gemela tiene trabajando a... ¡No pudo ser capaz de algo así!

La doncella de Mina baja compungida y le dice algo a Alexa quien lleva su mano a la frente

-¡Mina ha escapado de la casa! –gime sin poder evitarlo

Hotaru sonríe pensando que regresó a la casa mientras Diamante y Soishi se acercan a Alexa, por lo que Haroto Toma a Michiru y a la jovencita excusándose y dando buenos deseos para que la joven aparezca sale de la casa donde Seiya los espera para volver

-Usted y yo vamos a hablar y es mejor que me diga la verdad –Le dice al joven cochero después de ayudar a las damas a abordar el carruaje...

.

Bosque de Sherwood

-¿Segura que no estamos perdidas? –Serena le pregunta por enésima vez a Mina –Es la tercera vez que pasamos por este lugar

Seguía la ruta que tomó con Hotaru cuando Mina la hizo virar hacia la derecha y no a la izquierda

-Estoy segura, conozco este bosque...

-Como la palma de tu mano –Cansada Serena se recuesta en un árbol -¿Qué tan larga es tu línea de la vida? –Mina va a mirar su palma pero ella le grita -¡No mires tu palma y responde!

-¡Oh! –Ruborizada aprieta los puños –Larga... creo que media. No, más bien corta... pero creo que...

-¡Ya encontramos a la ganadora en la carrera de los ponys orejudos! (asnos)–Ironiza Serena –Que bueno que Hotaru me dijo que hacer en caso de no encontrar el camino – Observando el musgo que crece al pie de los árboles -Por allá -Apunta al sur.

-¿Cómo sabes todo eso?

-Nos hemos escapado para conocer un poco el bosque –Ruborizándose al recordar que robaron huevos y Hotaru dejó escapar cabras de la casa de su amiga –No me distraigas que comienza a caer la tarde y entonces tendremos que pasar la noche con las lechuzas y los roedores

Caminan silenciosas con los vestidos enrollados hasta las rodillas hasta que quince minutos después y agotadas llegan al claro junto al río

-¡Yo tenía razón! Solo debías seguirme y encontraríamos el camino a la casa –Dice Mina haciendo que Serena la mire con los ojos entrecerrados –Pero te daré el crédito a ti

Su amiga no logra evitar reír al ver la desfachatez de Mina

-Si, definitivamente el sirvientucho mal educado es el hombre que te conviene

Caminan animadas hasta llegar a la parte trasera de la casa.

Serena rodea la casa entrando de puntillas a la casa por la puerta principal ya que Lita debe estar en la cocina

Corren escaleras arriba encerrándose en sus aposento suspiran aliviadas antes de arrojarse a la cama

-¡Estoy muerta! –Mina suspira

-No quiero salir a caminar contigo más nunca! Una caminata de más de quince minutos la transformaste en algo más de... ¡Tres horas!

Molly que se ha escondido de Kelvin en el saloncito anexo a la alcoba de Serena entra al escuchar voces

-¡Lady Serena! –Se horroriza al verla vestida de doncella -¿Qué le sucedió? ¿Dónde está su hermoso vestido?

-Queremos dormir un rato, luego te platico lo que quieras

Molly levanta el vestido para despojarla de los zapatos y gime de terror al ver que su hermoso calzado y medias están negros con lodo pegados.

Va a amonestarla cuando escucha a ambas rubias suspirar dormidas.

Serena se ha dormido olvidando la cita que tiene con Darien a las siete...

Haroto aparece en la casa enojado por lo que le ha confesado Seiya.

Michiru y Hotaru no comprendieron por qué el rubio ordenó detener el carruaje a mitad del camino y subió al puesto junto al cochero mientras los caballos trotaban suavemente hacia la casa

Tan pronto llegaron y fueron asistidas para descender corrieron a sus aposentos presagiando que una tormenta se aproxima...

-Trae a tus amigos y tu señor en el acto

-Si Milord

El Vizconde camina de un lado al otro del salón sirviéndose una copa de coñac para apaciguar la ira que tiene contra su gemela

-¿Por qué diablos Haruka hizo esto? ¿no entiende que pudo provocar una guerra?

Guarda silencio al observar a los hombres aparecer

-¿Mando a llamar? –Pregunta Taiki que no quiso separarse de Amy hasta que fue obligado por Seiya.

Aunque la fiebre ha disminuido la tos continúa, él ha velado su sueño acariciando su cabello mientras Lita censuraba su actitud cada vez que debía salir de la alcoba a buscar agua o te

Ahora está frente al rubio que observa a cada uno como si quisiera leer sus pensamientos

Haroto detalla los ropajes que visten acercándose a Darien

-¿Cuál es tu apellido?

-¿Cómo dice? –El moreno no lo comprende

-Tu nombre completo, de donde vienes, solo quiero esa respuesta

-Milord... –Zafiro va a intervenir pero el rubio levanta la mano sin dejar de ver a Darien

-¿Eres Darien de Albania? –Al ver palidecer al hombre se confirman sus miedos –Su Alteza... –Inclinándose y poniendo una rodilla en el suelo baja la cabeza –Perdone la manera como ha sido tratado en mi país y en mi casa

-Por favor... De pie

-Nuestra intención no fue ofenderlo de ninguna manera, mi hermana...

-Ha hecho algo bueno en nosotros además de darnos cobijo y alimento –Darien dice divertido haciendo que Haroto lo mire incrédulo –Levántese por favor

Haroto se pone de pie indicando los asientos

-Tomen asiento por favor y comiencen a explicar por qué se hallan en este lugar apartado y no en la corte

-Primero es nuestro deber presentarnos –Darien toma el mando –Seiya Kou hijo del Marqués de Westacre, Taiki Reik hijo del Conde de Almack y Yaten Montenegro hijo del Duque de Alchester

-¿Es heredero al ducado? –Haroto se sorprende

-Así es Milord y quiero que perdone las ofensas que emití contra su hermana...

-Ella sabe defenderse muy bien –Le resta importancia

-¡Lo se! –Yaten se ruboriza al recordar como casi lo atraviesa la espada –Le aseguro que aprendí mi lección

Pausadamente Darien explica la razón de su estadía en la casa, la fiesta que tuvieron en el barco que los trasladó a Inglaterra, su malcriadez de querer escapar de las presiones de la corte, el robo y su despertar a la orilla del camino hasta la primeras palabras que tuvieron con Haruka

-Así que debemos estar agradecidos que su hermana nos tendiera la mano en vez de dejarnos morir de hambre –Culmina el príncipe –Fuimos muy groseros con ella –Zafiro carraspea –Excepto mi hermano que es el más prudente de todos –Termina Darien

El rubio suena una campanilla apareciendo inmediatamente Andrew

-Coñac para todos Tyne

-A la orden Milord –Avanza hacia los licores

-Y prepárate para que partas a Londres esta misma noche

-Si Milord

-Deben partir inmediatamente a Londres. Tyne se encargará de entregarlos a salvo mañana a la Reina
-¡Pero...!

-Sin excusas, pudo sucederse una guerra a causa de su desaparición y estoy dispuesto a evitarla. ¿Dónde están sus trajes reales?

-Tuvimos que botarlos cuando Lord... Lady Haruka nos dio trabajo –Yaten confiesa

-Hedíamos a cerdo a la distancia –Seiya dice jocoso haciendo reír al grupo excepto a Haroto

-La mía aún la tengo intacta –Zafiro dice –Enfermé al llegar y no pude divertirme con ellos

-¿Por qué no le dijeron a mi hermana quienes son en realidad?

Darien pensativo se hace la misma pregunta.

Pudo hacer que Taiki callara y después de comer pedir quien pudiera llevarlos a Londres pero unos ojos celestes lo hicieron quedarse. Esos ojos celestes que dejará de ver si se marcha ahora...

Levantándose se mueve de un lado al otro lamentándose

-¡No puedo irme! –Confiesa –Yo...

-Tiene un deber que cumplir por más que deseemos abandonar todo no podemos olvidar a los que cuentan con nosotros, a los que han puesto sus esperanzas y esfuerzos en...

-Darien, tienes que recordar que tu compromiso está pautado desde niño, no puedes botar por la borda todo, pensé que habías cambiado hermano pero veo que no fue así –Zafiro le habla rudo abandonando el salón al ver que él no habla

Sube rápidamente a decirle a Haruka que se marchan con la promesa de volver por ella

Ella ya está de pie vestida como siempre pero en vez de botas usa unas pantuflas

-Ve con Dios –Le sonríe amorosa

-Si tuviera algo que darte como prueba de mi regreso...- La abraza con fuerza –Te amo, recuérdalo siempre, mi corazón lo dejo en tus manos

Haruka toma la cadena de oro que era de su madre y de la que jamás se ha separado pasándola por el cuello de Zafiro

-Me la regresarás cuando volvamos a estar juntos

Besándose apasionados la rubia lo despide sonriente

Tan pronto él cierra la puerta se arroja a la cama llorando desconsolada su partida...

En el salón Darien sufre por la decisión que debe tomar

-Mi vida por un reino... –Mueve la cabeza pesaroso -no puedo creer que dejaré mi vida, mis sueños y mi amor a un lado por...

-Miles de personas que cree que puede hacer mucho –Haroto termina por él –Y si lo hace bien, le agradecerán toda la vida

Darien piensa en Lady Serena, su beso, su sonrisa, su voz... Llorando en su corazón mueve la cabeza afirmativamente sintiendo que muere al dejar atrás a Lady Serena

-Si he de marcharme que sean en los próximos dos minutos o me quedaré acá para siempre

Dando órdenes a Andrew el Vizconde hace llenar una fuente con comida que Lita tiene preparada y agua y despidiendo a los príncipes y sus acompañantes

-Mañana los alcanzaré en Londres –Anuncia al cerrar las puertas –Explicaré a la reina...

-Nosotros lo haremos Milord y no sufra que no diremos nada que ponga en peligro su futuro –Seiya lo tranquiliza

Taiki no quiso despedirse de Amy temiendo no ser capaz de abandonarla. Prometiéndose pedir clemencia a la reina para que le otorgue su mano

Yaten está feliz de que por fin pueda hablar de iguales con Diamante para pedir la mano de su hermana a quien no logro besar ni su mano

-Que San Jorge los acompañe -Haroto les desea.

Observa pensativo como el carruaje se aleja con dos lámparas de aceite alumbrando el camino

Bordeando el río cinco hombres se acercan cada vez más a la casa desprotegida...