L'idée du pont aérien semblait fonctionner : la nourriture circulait dans Tenebrae bien qu'en petite quantité. Pour le moment, tout ce qu'il restait à faire à Lucis, Clarus, Tellus et Umbra était de s'armer de patience.

Du côté du palais de Lucis, une étrange agitation régnait. Les domestiques s'affairaient autour de la Salle de bal et quelques invités affluaient de manière régulière. Les trois familles royales ainsi que le reste des membres du Cercle de Lucis exceptées Victoria et Clothilde bien évidemment prisonnières du siège de Tenebrae. Il y avait aussi quelques hauts dignitaires de Lucis dont Arroh et sa fiancée Tessa. La question que tout le monde se posait était : en quel honneur avaient-ils été invités au palais ? Et puis dans l'après-midi, une voiture arriva devant le palais. Noctis accueillit chaleureusement les Solano pour avoir, à nouveau fait le déplacement.

_On devrait peut-être se prendre un appartement dans le coin, le taquina Léandra.

_Ce serait une bonne idée, rit Noctis.

Casey fut au bord des larmes en découvrant leur arrivée quand elle descendit dans le hall.

_Ma Lélé ? Pourquoi tu ne m'as pas dit que tu venais ?

_Noctis m'a dit que c'était une surprise.

_Noctis est un idiot, pleura-t-elle dans les bras de son amie.

_Je suis ici je te signale, se plaignit le jeune homme en se désignant d'un signe de main.

_Très intéressant, soupira Adriel. Où est la cuisine ?

_Adriel un jour il faudra que tu penses à autre chose qu'à ton estomac.

_Ok super, fit-il en suivant les odeurs de nourriture en reniflant l'air comme un chien de garde.

_Tu voulais nous parler Noctis, lui rappela Alejandro.

_Oui par ici s'il vous plaît, se souvint le roi en leur montrant le chemin du bureau.

Casey leur emboîtait déjà le pas quand son petit ami se tourna vers elle pour lui bloquer l'accès.

_Tu n'es pas invitée, lui dit-il.

_Quoi ?

_J'ai besoin de leur parler mais tu n'as pas besoin de venir.

_Qu'est-ce que tu me caches, demanda Casey en croisant les bras. Des trucs se préparent de partout et tu me mets à l'écart de tes conversations.

_Nous préparons l'arrivée de Bigfoot à Lucis. Je veux que tout soit parfait pour l'occasion.

_T'es vraiment bête, réussit à rire Casey.

_Plus sérieusement, il y aura une petite fête ce soir alors va vite te préparer. Plusieurs tenues t'attendent dans ta chambre.

_Je pourrais y assister ? Mais d'habitude...

_Va t'habiller, répéta Noctis avant de lui embrasser le front.

Ils disparurent dans les couloirs sous l'œil interrogateur de Casey qui n'eut d'autres choix que d'obéir. Elle monta dans sa chambre et découvrit un établi rempli de robes plus belles les unes que les autres. L'une d'elle attira immédiatement son attention : longue, d'un bleu aussi profond que celui des yeux de Noctis, avec des bordures en argent. Elle hésita à la choisir de peur de ne pas être assez digne de porter une telle robe. Elle n'était pas aussi belle que Léandra par exemple. Aurait-elle l'air ridicule ? Elle partit prendre un bain et se maquiller pour se laisser le temps de réfléchir. Il y avait une vingtaine d'autres robes mais son envie de paraître un tant soi peu signifiante au milieu de ce parterre d'invités la convainquit d'enfiler la belle robe bleue. Elle se toisa dans le miroir sans grande conviction.

_Tu es absolument magnifique, déclara Léandra le souffle coupé.

Elle se retourna et porta une main à son cœur. Elle ne l'avait pas entendu entrer dans la chambre. Ce genre de choses était à proscrire définitivement.

_Désolée, s'excusa la sorcière.

_Non, dit Casey en secouant la tête. Ce n'est rien.

Léandra s'approcha de Casey qui se regardait encore dans la glace et posa ses mains sur ses épaules avec un petit sourire.

_Je vais te coiffer, proposa-t-elle.

_Tu es sûre, s'étonna Casey. Tu n'as jamais aimé ça.

_Aujourd'hui, je vais faire une exception.

Casey prit place devant la coiffeuse et se laissa faire par les mains expertes de Léandra.

_Tu es devenue sacrément jolie ma Casey.

_N'exagère pas trop non plus.

_Je n'exagère jamais. Sauf quand je me moque de toi et là je suis très sérieuse.

_Tu es gentille, sourit Casey au reflet de la sorcière.

_Tu as aussi beaucoup mûri. Prendre un avion pour l'autre bout de la planète dans l'unique but de venir en aide à un homme que tout le monde voyait mort, t'installer avec lui, supporter des mois de souffrance sans baisser les bras, je ne pensais pas que tu étais capable d'endurer tout cela.

Léandra déposa la brosse et releva les cheveux de Casey maintenant bien plus court, en un chignon désordonné. Puis elle sortit de sa poche, une broche en perles blanches qu'elle lui appliqua sur la tête.

_Qu'est-ce que c'est, demanda Casey en passant une main sur le bijou.

_Un cadeau qu'une mère offre à sa fille pour lui montrer qu'elle est fière d'elle.

Casey se leva pour faire face à son amie de toujours. Elle se jeta dans se bras presque à les en déséquilibrer.

_Ne pleure pas ma puce tu vas flinguer ton maquillage.

_Je t'aime Léandra, fit Casey toute émue. Je ne pouvais pas rêver meilleure compagnie toutes ces années. Je t'aime profondément et sincèrement.

_Je le sais, sourit la sorcière. Sinon je ne serais pas ici.

Elle lui essuya la larme qui avait réussi à couler sur sa joue et fit quelques retouches à son fard à joue avant de se préparer elle-même. Une demi-heure plus tard, les deux jeunes femmes descendirent rejoindre le reste des invités dans la Salle de bal. Casey bien faillit s'étouffer lorsqu'elle était tombée sur Reese qui lui faisait des signes de la main en pleurant de joie au bras de Lucas dans le hall.

_Je t'ai manquée, demanda-t-elle à Reese. Parce que toi tu m'as vraiment manquée.
_J'étais impatiente de te revoir, lui confirma son amie en essuyant ses larmes. Nous avons tellement de choses à nous dire.
_Oh oui. Beaucoup de choses même, n'est-ce pas Lucas Sullivan?
_Juste Lucas suffira, se plaignit le blond.

Kyle et ses parents ainsi que Bran accompagné d'une femme inconnue vinrent également saluer Casey.

_Mais enfin qu'est-ce que vous faîtes tous ici, s'interrogea la jeune fille.

_Faire la fête, répondit Bran comme si c'était évident.

Plus loin, Casey observa avec des yeux ronds Léandra en grande discussion avec Aurora, Iris et Patricia, ses amies les sorcières. La jeune fille était tout simplement estomaquée par le nombre de personnes qu'elle connaissait réunis dans un seul et même endroit. Cela n'était pas arrivé depuis tellement de mois qu'elle dut se contrôler pour ne pas céder à l'émotion. On fit entrer tout le monde dans la Salle et Casey aperçut enfin Noctis dans un beau costume noir en grande discussion avec un de ses conseillers. Elle ne sut dire pourquoi mais il avait l'air encore plus beau en cet instant. Comment cela pouvait-il être possible ?

_Bon le béluga, intervint Adriel. Vous venez vous asseoir, j'ai faim?
_Vous n'auriez pas pu le laisser dans la soute à bagages, non?
_Il n'aurait pas été très discret cet estomac sur patte, plaisanta Alejandro.

Le dîner se déroula dans une ambiance festive. Noctis était finalement venu dîner à leur table pour le plus grand bonheur de Casey. Mais elle essayait de ne pas trop le coller car elle était consciente que leur relation était un sujet plutôt discret. Ils profitaient de ce précieux moment en compagnie des gens qu'ils aimaient. Ils vivaient en parfaite harmonie depuis une semaine, pas une ombre au tableau. Noctis regarda Casey avec une tendresse qui lui fit plisser les yeux avant de s'adresser à leurs amis.

_Navré, s'excusa le monarque en se levant de sa chaise. Je vais être obligé de vous subtiliser Casey pour quelques minutes. Y voyez-vous un inconvénient?
_Oh non loin de là, répondit Léandra en soulevant les épaules.
_Ne la ramène surtout pas, dit Adriel la bouche pleine.
_Essaye de la perdre, plaisanta Lucas.
_Vous êtes ridicules, sourit Casey en suivant Noctis.

Casey le suivit en pensant qu'il voulait se rendre à l'extérieur. Au lieu de cela, Noctis monta sur l'estrade pour faire face à ses invités. La jeune fille s'était arrêtée en plein milieu de la salle, pas sûre de devoir le suivre jusque là-bas.

_Casey, l'appela Noctis dans un moment de silence assez gênant pour la jeune fille.

Elle posa un doigt sur sa poitrine comme pour demander si c'était bien à elle qu'on s'adressait. Noctis confirma mais elle secoua la tête timidement pour décliner l'offre.

_Arrête de te faire désirer, la poussa Léandra. Va le rejoindre!

Casey hésita un peu en jetant un regard autour d'elle. Puis, elle traversa la salle en veillant à ne croiser aucun regard et se rendit au côté de Noctis. Puis il commença à s'adresser à elle comme s'ils étaient absolument seuls. La scène paraissait pour le moins surréaliste.

_Ça va, lui demanda Noctis en lui prenant la main.
_Je vais bien, répondit la jeune fille en se demandant bien ce que son petit ami trafiquait.
_Nous avons traversé pas mal de choses ces derniers temps, n'est-ce pas?
_Tu m'étonnes Ashton.
_Mais nous n'en sommes sortis que plus forts.
_Oui tu as raison.
_Je suis heureux de t'avoir à mes côtés ma chérie. Je serais sans doute mort à l'heure qu'il est si tu n'avais pas été là quelques mois plus tôt.
_Ne dis pas de bêtises, tu t'en serais sorti, rit Casey qui commençait aussi à ne plus voir personne autour d'eux.
_Non, lui avoua-t-il. A l'époque où les incidents se multipliaient au palais, j'ai bien failli baisser les bras.
_Et tu vas me faire croire que c'est moi qui t'ait donné envie de poursuivre le combat, anticipa Casey sur un ton ironique.
_C'est surtout ma volonté de te mettre à l'abri de toute souffrance. Je ne supporte pas mais vraiment pas de te voir pleurer.
_Pourtant je ne fais que ça, rit-elle. Je ne sais vraiment pas comment tu fais pour me supporter.
_Très honnêtement, la première fois que nous nous sommes rencontrés, je me suis posé la même question.
_Tu n'arrêtais pas d'essayer de m'éviter la première fois que je suis venue à Lucis, s'amusa-t-elle. Avec du recul, je trouve ça très drôle.
_Tu étais très collante et insupportable, avoua-t-il sous les rires de Casey. Mais je pense que je suis tombé amoureux de toi le fameux soir où les Fleuret étaient venus dîner au palais.
_Quoi, s'étonna la jeune fille. Si tôt que ça?
_Et bien, au début, j'ai fait abstraction de tout cela ne pensant qu'à la mission qui était de te protéger mais je me cachais des choses. Je t'ai vu à côté de Stella et j'ai su ce que tu valais vraiment. Une fille en or, attachante, gentille, touchante.
_C'est mignon ce que tu me dis mon amour, s'émût la jeune fille.
_C'est la vérité.
_Moi je t'ai aimé dès notre première rencontre tu sais?
_Je n'arrive pas vraiment à comprendre pourquoi mais si tu le dis...
_Moi non plus, confia Casey. Je ne sais pas dès que je t'ai vu j'ai été frappée par ta beauté et j'ai tout de suite su qui tu étais et je suis tombée amoureuse.
_Ou alors c'est parce que tu es folle?
_Oui aussi.

Les deux tourtereaux ne purent retenir un rire quant aux souvenirs, qu'ils soient bons ou mauvais, qu'ils aient pu partager. Noctis aimait Casey et Casey aimait Noctis, c'était indéniable! Il n'y avait pas à tergiverser sur ce point. Ils continuaient de parler de leur couple et pendant ce temps, l'ensemble des invités s'échangeaient des regards de totale incompréhension. D'autres essayaient d'entendre ce que les amoureux se disaient mais seuls quelques mots parvenaient à leurs oreilles même si le bonheur se lisait sur leur visage à l'autre bout de la pièce.

_Casey, dit finalement Noctis. Je sais que je t'ai déjà demandé de me faire confiance et que tu as accepté.
_Tout à fait, confirma la jeune fille avec un grand sourire.
_Mais cela ne me satisfait pas. J'ai besoin de plus.

_Demande-moi tout ce que tu voudras.

Noctis lui lança son plus beau sourire et mit un genou à terre alors que la bouche de Casey s'ouvrait en un gouffre de surprise.

_Casey Nicole Faraday, dit-il en s'accroupissant devant elle, bague en main. Veux-tu me faire le plaisir et l'honneur de devenir ma femme ?

Casey n'était pas sûre d'avoir bien entendu. Alors que des exclamations de surprise pleuvaient sur la salle, elle repensa à la petite robe violette qui l'attendait dans son placard, à la véranda décorée de magnifiques pétales de rose blanche, au champagne et à la musique d'ambiance. Tout ceci était tellement superflu par rapport à l'instant magique et simple que Noctis était en train de lui faire vivre. Elle ne s'y attendait tellement pas. Elle n'y avait jamais réellement cru jusqu'à cet instant. Et c'était peut-être bien cela le plus beau.

_Oui, répondit-elle avec une petite voix déconcertée. Oui je...je veux devenir ta femme. Oui.
_Je t'aime, Casey Faraday et je te promets de te rendre heureuse.
_Je t'aime aussi Noctis Lucis Caelum et...wahou !

Noctis souffla un grand coup, comme soulagé d'entendre sa réponse positive et se remit debout. Ce dernier la prit dans ses bras, lui leva le menton et l'embrassa devant ce parterre de convives abasourdis par ce qu'ils venaient de vivre. Casey aussi en avait le souffle coupé car elle ne s'attendait vraiment pas à ce que son Noctis, d'habitude si pudique en public, se montrât aussi entreprenant. Puis, il rompit le baiser et après un sourire à sa bien-aimée, se tourna vers l'assistance.

_Je vous présente Casey Faraday, ma fiancée.

_...

Fidélis rompit ce silence bourdonnant en frappant dans ses mains. Il fut imité une seconde plus tard par les deux autres rois. Bientôt, la salle fut submergée par les applaudissements: le Cercle de Lucis en tête, les reines des trois royaumes, les familles les plus nobles, Léandra avec un sourire radieux, Arroh et Tessa de manière plus timide. Noctis prit à nouveau Casey dans ses bras et lui sécha les grosses larmes qui coulaient de ses yeux émus. Leurs amis applaudissaient à tout rompre, sifflaient et adressaient leurs félicitations au futur couple royal de Lucis.

Les quelques journalistes invités à la réception hurlaient au téléphone dans les couloirs en essayant de joindre leur rédaction. Il fallait vite relayer cette information alors que la fête reprenait de plus belle. Les invités s'étaient plutôt attendus à une décision quant à la situation de Tenebrae ou à une nouvelle importante concernant Lucis mais sûrement pas à cela.

Casey était assaillie de félicitations et de messages de bienvenu dans la haute société alors qu'elle était entrée en tout anonymat il y a quelques heures. Elle eut du mal à contrôler ses rougeurs quand Aloé, Fidelis et Alix l'avaient pris dans leurs bras en pleurant, se demandant ce qu'aurait pensé Nova. Finalement, elle put souffler quand Alejandro lui avait proposé de danser, rejoignant Léandra et Noctis au milieu de la salle.

_Et bien ma petite Casey je suis très heureux pour toi, la félicita l'Inquisiteur.

_Merci Alé, sourit-elle. Je ne sais plus trop si c'est un rêve ou la réalité. Je plane un peu.

_Je dois dire que je ne m'y attendais pas non plus avant que Noctis ne nous confie son petit secret.

_C'était donc de ça dont il voulait vous parler ?

_Noctis est un garçon très attaché aux traditions malgré ses grands airs d'homme moderne. Il a voulu nous demander la permission avant de te demander ta main.

_Il a fait quoi ?

_Il nous considère un peu comme tes parents. C'était donc normal qu'il passe par nous.

_Désolée, rit Casey un peu gêné.

_Je lui ai dit que je ne m'y opposais pas à condition de jurer de te rendre heureuse et que s'il te faisait du mal volontairement, j'aurais sa tête.

Casey s'arrêta de danser et s'écarta d'Alejandro de quelques centimètres. Elle avait toujours sut qu'il l'aimait bien mais pas qu'il puisse la considérer comme sa fille. La révélation provoqua en elle un sentiment qu'elle n'avait jamais connu : celle d'avoir des parents comme n'importe qui.

_Allons Casey, la consola Alejandro en la prenant dans ses bras. Ne te mets pas dans des états pareils.

_Je t'aime aussi Alé, pleura-t-elle à chaudes larmes. Je ne te l'ai jamais dit parce que je pensais qu'au fond, tu m'en voulais un peu de t'avoir pris Léandra toutes ces années.

_Au début oui, admit-il avec un petit rire amer. Mais Lea avait ses raisons et quand je les ai connus, je n'ai pu que vous admirer toutes les deux.

_Je ne sais pas quoi dire, renifla-t-elle en s'essuyant les yeux.

_Ne dis rien et profite de cette soirée qui est tienne, conclut Alejandro en déposant un baiser sur son front avant de rejoindre Léandra qui riait à une blague de Noctis.

Casey passa la soirée à rire avec ses amis et à essuyer les critiques de Félix qui l'accusait d'avoir envoûté Noctis à l'aide d'un philtre d'amour. Puis la soirée se termina et Noctis proposa à Casey de rejoindre sa chambre à lui. C'était la première fois qu'elle était à autorisée à y aller si l'on exceptait son irruption lors de son premier séjour au palais. La pièce était toujours aussi belle et accueillante par sa décoration immaculée qui donnait un côté irrésistiblement douillet à ce grand lit qui les appelait. Ils étaient plus heureux qu'ils ne l'avaient jamais été et pourtant, il restait une dernière chose à faire à Casey pour lui témoigner de sa confiance.

Elle souffla, très très profondément. Noctis attendait patiemment.

_Tu es prête, lui demanda-t-il. Si tu ne veux pas, ce n'est pas grave.
_J'en ai envie, confirma-t-elle. Nous venons de nous fiancer, ce serait idiot de ne pas faire l'amour.
_Oui mais si tu ne te sens pas prête, nous ne sommes pas obligés.
_J'en ai envie, insista-t-elle. Je veux être capable de coucher avec l'homme que j'aime sans en être effrayée.
_Ne te force pas.
_Allonge-toi, ordonna-t-elle avec détermination. Allez!
_Chérie...

Casey en avait un peu assez de ses protestations alors elle prit les choses en main. Elle allongea Noctis avec la force de ses petits bras et se mit à califourchon sur lui. Elle se débarrassa de sa robe et défit rapidement la braguette de son fiancé.

_Ce n'est pas un peu...barbare comme technique, lui fit remarquer ce dernier.
_Tais-toi mon chéri, le coupa-t-il en lui plaquant la main sur la bouche. Laisse-moi me concentrer.

Elle ferma les yeux et laissa Noctis entrer en elle. La sensation était familière et pas désagréable du tout. C'était même très bon. Casey commença à faire des gestes circulaires avec son bassin en fermant les yeux. Noctis ne la sentait pas tout à fait à l'aise mais ne voulait pas la vexer en interrompant l'acte. Il laissa ses mains venir se poser sur les hanches de sa future femme et les laissa se glisser sous son soutien-gorge. Il remonta plus haut et comme toujours c'était là que ça bloquait, Casey s'interrompit et poussa un petit gémissement terrifié. Noctis se redressa et l'embrassa pour la rassurer.

_Aie confiance, murmura-t-il avant de capturer ses lèvres à nouveau.

Il la fit basculer pour se mettre au-dessus d'elle et commença à déposer des petits baisers sur le haut de sa poitrine comme elle aimait qu'il fît. Elle avait l'air de se détendre mais pas encore complètement. Noctis remonta sa bouche jusqu'au creux de son cou et trouva l'endroit sensible sous lequel elle se cambrait à chaque fois. Il essayait de lui faire sentir qu'il la connaissait par cœur et il réussit parfaitement son entreprise. Finalement, le jeune homme parvint enfin à caresser la poitrine de Casey sans que celle-ci ne se sente gênée. Mais il ne s'arrêta pas là: il parcourut l'ensemble de son corps avec ses lèvres comme pour lui signaler qu'elle lui appartenait à lui et rien qu'à lui. Casey gémissait de plaisir, elle était définitivement conquise et le voulait encore à l'intérieur de lui.

_Viens, dit-elle en l'attirant contre lui comme une morte de faim.
_Oh oui, soupira le jeune homme. Oh, je t'aime.

Main dans la main, ils accompagnèrent le geste de pénétration dans des cris de satisfaction proche de l'extase. Noctis allait de plus en plus vite, beaucoup plus vite avant d'atteindre l'orgasme en même temps que Casey. Ils étaient essoufflés et trempés de sueur allongés l'un contre l'autre.

_Merci, murmura Casey au creux de l'oreille de son fiancé.
_Je t'avais promis de te rendre heureuse et je tiens toujours mes promesses, répondit Noctis en lui caressant les cheveux.

Un avenir radieux semblait s'annoncer pour les tourtereaux.