Первым вопросом капитана Арчера был не: «Не поступало ли новых сообщений с Земли?», – или: «Когда мы прибудем в назначенное место?», а нечто, что волновало его гораздо больше:

— Куда делся Портос?

— Т'Пол повела его гулять, – сказала Хоши.

Капитан кивнул и сел в кресло, Сато на секунду задумалась о том, как посмотрит на нее вулканка, если узнает о такой наглой лжи в лицо вышестоящему, но ведь обстоятельства обязывают, верно?

Тем временем, в инженерном отсеке…

— Мы на корабле! – сказал, нет, скорее прорычал Хэйс. – На чертовом космическом корабле! Куда может деться одна маленькая собака?!

— Вот в том и дело! – с той же интонацией и громкостью ответил Трип. – Корабль – большой, собака – маленькая. Мы ищем Портоса в вентиляции, может быть…

Раздался грохот: чумазый Трэвис грохнулся об пол.

— Что произошло? – удивился Трип.

— Некоторые осложнения. Портоса не нашли, Т'Пол еще поищет, но вряд ли… Надо подумать, что сказать капитану.

— Да, – согласился Таккер, – то, как мы сообщим ему, что его любимая собака пропала, многое решит. Как минимум – четвертуют ли нас или выкинут за борт целиком.

Спустя какое-то время, на мостике.

— Т'Пол, что с твоей прической? – удивился капитан.

— Все в порядке, сэр, – ответила вулканка, сдержанно поправляя волосы, растрепавшиеся во время безуспешных поисков в вентиляции.

— Как там Портос?

— Сэр? – она вопросительно подняла бровь.

— Хоши сказала, что ты пошла с ним гулять.

— Энсин Сато хорошо осведомлена о моих действиях, – ответила Т'Пол, посылая Хоши задумчивый взгляд, – ваша собака в прежнем состоянии.

— Рад это слышать, – ответил Арчер.

Тем временем, в медотсеке.

— Я не видел его! – ответил Флокс нервно.

— Его мог съесть кто-то из ваших питомцев, доктор, – сказал Рид.

— Поверьте, если бы вес хоть кого-то из них изменился – я бы сразу заметил.

— Нам нужно найти его! – серьезно сказал Рид. – Иначе нам всем грозят очень плачевные последствия…

Продолжение фразы повисло в воздухе.

— О, капитан! Рад вас видеть здесь! – радостно сказал Флокс, обходя Малкольма.

— Когда вы в последний раз осматривали Портоса, – начал капитан, – вы не заметили ничего странного?

— А что, что-то случилось? – спросил доктор.

— Я не уверен, но Т'Пол как-то странно о нем говорила… Все в порядке?

— Да-да, в полном, – он широко улыбнулся.

Когда капитан вышел – Флокс и Рид облегченно вздохнули.

Позже, вечером, выслушивая странные вещи, в ответ на его фразы о Портосе, Джонатан Арчер заподозрил неладное.

— Я знаю, – сказал он своим старшим офицерам, – что вы можете иначе относиться к моему псу, чем я. Но он для меня тоже член экипажа и друг.

— Любишь меня – люби мою собаку, – вполголоса сказала Хоши.

Когда они выбирали, кто сообщит Арчеру печальную весть, то сия печальная ноша пала на Т'Пол. Она же сильная, смелая вулканка, знающая секретные вулканские приемы. Если что – сможет за себя постоять.

Когда Т'Пол вошла к капитану, тот кормил Портоса с рук сыром.

— А, – сказал Арчер, проследив ее взгляд, – он спал, спрятавшись под мое одеяло, представляешь?

— Возможно, – ответила Т'Пол, – вам бы следовало меньше баловать вашего пса.

— Возможно, – согласился Арчер.